27 maja około godziny 13 Merkury znajdzie się w złączeniu górnym ze Słońcem. Jego odległość od Ziemi wynosi 198 milionów kilometrów. Rektascensja obu ciał niebieskich rośnie, lecz Merkurego nieco szybciej.

Koniunkcja ma miejsce w gwiazdozbiorze Byka, około 8 stopni od gromady otwartej Plejady. Oczywiście ani planeta ani gromada M45 nie są w tej chwili widoczne. Słońce znajduje się na niebie zbyt blisko nich.

Słońce zawsze porusza się wśród gwiazd w taki sposób, że jego rektascensja zwiększa się. Nie jest to ruch jednostajny, ale odstępstwa od jednostajności są niewielkie. Obecnie ta współrzędna niebieska rośnie o nieco ponad 4 minuty w ciągu doby. Należy pamiętać, że skala rektascensji obejmuje 24 godziny kątowe a nie 360 stopni!

Merkury, jak każda planeta, kreśli wśród gwiazd pętle. Bywają więc okresy, gdy jej rektascensja maleje. Taki ruch nazywamy wstecznym. W tej chwili jednak Merkury porusza się ruchem prostym, a niebieski odpowiednik długości geograficznej rośnie o około 9 minut w ciągu doby.

Planeta zacznie stopniowo “zwalniać”, a 14 lipca rozpocznie kreślenie pętli wśród gwiazd, ruch wsteczny. Potrwa on do 7 sierpnia.

1 lipca Merkury znajdzie się w maksymalnej wschodniej elongacji. W okolicach tej daty warto będzie szukać go nad zachodnim horyzontem krótko po zachodzie Słońca.

Autor

Michał Matraszek