24 sierpnia około godziny 13 w opozycji względem Słońca znajdzie się Neptun. Jego obserwacje można prowadzić przez całą noc. Potrzebna jest jednak do nich lornetka.

Odległość ósmej planety od Ziemi to 4330 milionów kilometrów, a jej jasność +7,8 wielkości gwiazdowej. To zbyt mało by dostrzec ją gołym okiem. Właśnie dlatego do obserwacji niezbędny jest sprzęt optyczny. Osobom które używają lornetki bez statywu radzimy, by w jakiś prowizoryczny sposób unieruchomiły sprzęt optyczny (na przykład przez podparcie łokci). To w znaczący sposób zwiększa liczbę obiektów które można zobaczyć.

Neptun świeci na tle gwiazdozbioru Wodnika. Góruje około godziny 0:40 na wysokości 27 stopni. Obliczenia wykonano dla centralnej Polski. Im dalej na wschód znajduje się obserwator, tym wcześniej następuje dla niego górowanie planety (różnice na terenie Polski wynoszą do kilkunastu minut). Im dalej na południe, tym wyżej (różnice do 3 stopni).

Neptun w Wodniku, przełom sierpnia i września 2012

Przybliżone położenie Neptuna na tle Wodnika (Aqr) na przełomie sierpnia i września 2012 roku. Widoczne są także sąsiednie gwiazdozbiory: Koziorożec (Cap) i Ryba Południowa (PsA) z jasnym Fomalhautem.     Mapę wykonano programem SkyMap Pro.

Zachęcamy do poszukiwań! Zadanie nie jest łatwe. W omawianym rejonie nieba świeci wiele gwiazd o podobnej jasności jak Neptun. Dlatego warto powtarzać obserwacje co kilka dni i wykorzystać fakt, że planeta powoli przesuwa się na tle gwiazd niezmieniających wzajemnego położenia.

Autor

Michał Matraszek