W miniony piątek japoński statek transportowy został zdalnie skierowany na tor prowadzący ku powierzchni naszej planety. Po ukończeniu trwającej prawie dwa miesiące misji statek wypełniony śmieciami zabranymi ze stacji ISS spłonął w ziemskiej atmosferze.

Artykuł przygotował Witold Gospodarczyk.

Do wejścia w atmosferę doszło ok. godziny 7:27 czasu warszawskiego. Statek HTV (statek transportowy H-2) o długości 11 m miał rozpaść się na części i ulec spaleniu. Ewentualne szczątki statku, które zdołałyby dotrzeć do powierzchni Ziemi, miały spaść na obrany wcześniej przez naukowców obszar – południowego Pacyfiku pomiędzy Nową Zelandią a Chile. W ten sposób dobiegła końca trwająca 55 dni misja, podczas której HTV spędził 47 dni dołączony do stacji kosmicznej ISS.

Statek rozpoczął swój powrót na Ziemię w środę odłączając się od stacji. Następnie naziemni kontrolerzy lotu napotkali usterkę systemu sterującego statkiem, ale udało im się odzyskać panowanie nad maszyną po uruchomieniu systemu rezerwowego. HTV po odpaleniu trzech impulsów rakietowych, które miały miejsce w czwartek i piątek, zaczął tracić prędkość i zbliżył się do Ziemi na tyle, aby jeszcze w piątek rano (czasu warszawskiego) zostać ostatecznie przechwycony przez ziemską atmosferę.

HTV dostarczył na ISS żywność oraz odzież dla stacjonujących tam astronautów, a także m.in. kamerę do obserwacji Ziemi. Statek zabrał też na stację pięć miniaturowych satelitów badawczych, zwanych nanosatelitami. Nanosatelity mają kształt sześcianu, objętość ok. 1 litra i ważą ok. 1,5 kg. Mają one zazwyczaj za zadanie wykonać badania służące rozwojowi nauki, technologii lub edukacji i mogą być wykonane także przez studentów. Są one wystrzeliwane w przestrzeń kosmiczną na pokładzie innych sond, wyruszających w celu realizowania innych misji. Pięć satelitów przetransportowanych na pokład ISS opuściło już stację kosmiczną.

Dodatkowo statek dostarczył materiały do przeprowadzania amerykańskiego eksperymentu nakierowanego na ulepszenie komunikacji radiowej w przestrzeni kosmicznej. HTV umożliwi też przeprowadzenie szeregu japońskich eksperymentów mających na celu zbadanie m.in. plazmy i wyładowań w ziemskiej atmosferze, działania nadmuchiwanych elementów oraz działania komercyjnych naziemnych sprzętów do nagrań wideo w technologii wysokiej rozdzielczości (HDTV) w kosmosie.

Ukończona misja HTV jest trzecim z co najmniej siedmiu zaplanowanych przez JAXA (Japońską Agencję Badań Przestrzeni Kosmicznej) lotów transportowych statków HTV do stacji ISS. Dwie poprzednie misje odbyły się w latach 2009 oraz 2011 i również zakończyły się sukcesem. NASA wraz z JAXA planują też kolejne loty, które pozwolą dostarczać zapasy do stacji ISS aż do planowanego na rok 2020 końca misji stacji.

Autor

Redakcja AstroNETu
Redakcja AstroNETu