18 kwietnia około godziny 2:00 w złączeniu ze Słońcem znajdzie się Mars. Przez najbliższe tygodnie pozostanie niewidoczny, ponieważ jego elongacja względem Słońca będzie rosła bardzo powoli.

Najlepsze warunki do obserwacji planety panowały w marcu 2012 roku. Z odległości około 100 milionów kilometrów obserwowaliśmy ją wtedy jako czerwony punkt o jasności -1,2 magnitudo. W kolejnych tygodniach i miesiącach warunki obserwacyjne pogarszały się. Planeta oddalała się od Ziemi, świeciła coraz słabszym blaskiem i zachodziła coraz wcześniej.

Nadszedł wreszcie czas koniunkcji ze Słońcem. Marsa od Ziemi dzieli w tej chwili odległość 364 milionów kilometrów. Gdyby wyłączyć jasno świecące Słońce, dostrzeglibyśmy Czerwoną Planetę na granicy Ryb i Barana jako “gwiazdkę” o jasności +1,2 magnitudo.

Jeszcze przez wiele tygodni nie zobaczymy Marsa na naszym niebie. Pierwsze próby dojrzenia go warto podjąć na przełomie czerwca i lipca. W czasie cywilnego świtu (3:30 w centralnej Polsce) Mars świecić będzie 3 stopnie ponad północno-wschodnim horyzontem. Jednak jego jasność, +1,5 wielkości gwiazdowej, uczyni go trudnym do odnalezienia obiektem.

Pod koniec wakacji, także o świcie cywilnym (godzina 5:15), Mars znajdzie się już ponad 20 stopni nad wschodnim widnokręgiem. Jego jasność, +1,6 magnitudo, nadal jednak pozostanie mizerna.

1 stycznia 2014 planeta będzie górować jeszcze przed rozpoczęciem świtu astronomicznego i stanie się ozdobą zodiakalnej Panny.

8 kwietnia 2014 roku Mars znowu znajdzie się w opozycji. Z odległości 93 milionów kilometrów zaświeci blaskiem -1,5 wielkości gwiazdowej. A kolejne złączenie ze Słońcem wypadnie 14 czerwca 2015.

22 lipca 2013 Mars znajdzie się w złączeniu z Jowiszem, a 16 października 2013 – z Regulusem (najjaśniejszą gwiazdą Lwa). 3 lutego, 25 marca i 14 lipca 2014, kreśląc pętle wśród gwiazd, widoczny będzie w pobliżu Spiki (najjaśniejszej gwiazdy Panny). 25 sierpnia 2014 spotka się z Saturnem. 20 lutego 2015 wieczorem zobaczymy efektowne złączenie Marsa, Wenus i Księżyca. 22 kwietnia 2015 poszukamy Czerwonej Planety w pobliżu Merkurego.

Autor

Michał Matraszek