Zespół szwajcarskich astronomów prowadzących obserwacje przy pomocy 1,2-m teleskopu Eulera w należącym do ESO obserwatorium La Silla w Chile ogłosił odkrycie nowego typu gwiazd zmiennych.

Odkrycie było możliwe dzięki regularnemu monitorowaniu jasności ponad trzech tysięcy gwiazd w gromadzie otwartej NGC 3766 w gwiazdozbiorze Centaura przez okres ponad siedmiu lat. Naukowcy stwierdzili, że 36 z nich wykazywało niewielkie, wynoszące ok. 0.1%, fluktuacje jasności o okresie od 2 do 20 godzin. Drugim z czynników, który umożliwił odkrycie, było dążenie do jak największej precyzji pomiaru i bardzo szczegółowej analizy danych.

Przyczyna odkrytej fluktuacji jest póki co nieznana, choć wskazuje się, że część z gwiazd będących przedmiotem badania rotuje na tyle szybko, że wyrzuca w przestrzeń część swojej materii. Naukowcy nie są jednak w stanie wskazać, czy ma to związek z zaobserwowanymi zmianami jasności.

Nowy typ nie otrzymał jeszcze własnej nazwy.

Autor

Tomasz Banyś