1 lipca Mark Shoewalter z Instytutu SETI odkrył w trakcie badania pierścieni Neptuna kolejny księżyc tej planety.

Analiza archiwalnych zdjęć z HST wykonanych w latach 2004-2009 pozwoliła stwierdzić, że orbita nowoodkrytego satelity Neptuna przebiega w odległości mniej więcej 100 tysięcy kilometrów od Neptuna pomiędzy orbitami dwóch innych księżyców, Larissy i Proteusa. S/2004 N 1 obiega swoją planetę w ciągu 23 godzin.

Sam obiekt jest na tyle ciemny i niewielki (jego średnica wynosi ok. 20 km), że uniknął wykrycia w trakcie przelotu sondy Voyager-2 w 1989 r.

Dodać należy, że oczywiście obecne oznaczenie obiektu ma charakter tymczasowy i w perspektywie najbliższych lat należy się spodziewać nadania temu małemu księżycowi nowej nazwy, podobnie jak to miało miejsce z dwoma księżycami Plutona na początku lipca (Kerberos i Styx), a także z Psamathe, czyli trzynastym księżycem Neptuna, dziesięć lat temu.

Autor

Tomasz Banyś