W Mgławicy Kraba została znaleziona cząsteczka wodorku argonu. Odkrycia dokonano niemal przez przypadek, gdy za pomocą instrumentu SPIRE, znajdującego się na pokładzie Kosmicznego Obserwatorium Herschela, naukowcy badali pył występujący w Mgławicy.

Do tej pory cząsteczki tego rodzaju były badane tylko w laboratoriach na Ziemi. Gazy szlachetne (hel, argon, radon i krypton), rzadko reagują z innymi pierwiastkami i są najczęściej wykrywane samodzielnie. We właściwych warunkach mogą jednak połączyć się z innymi pierwiastkami. Nie były jednak obserwowane w przestrzeni kosmicznej i astronomowie sądzili, że nie występują tam odpowiednie warunki.

Przy pomocy instrumentu SPIRE astronomowie mogą badać, jakie pierwiastki występują w przestrzeni. SPIRE umożliwia obserwacje linie emisyjnych cząsteczek, a długość tych linii zależy od pierwiastków, z których jest zbudowana cząsteczka.

Mgławica Kraba jest pozostałością po wybuchu supernowej, która została zaobserwowana z Ziemi ponad tysiąc lat temu. Jest oddalona od Ziemi o 6500 lat świetlnych, a więc stosunkowo blisko i dzięki temu stanowi dobry obiekt do obserwacji. Naukowcy z Uniwersytetu Cardiff badali w niej proces powstawania ogromnej ilości pyłu w czasie wybuchu supernowej, gdy pojawiły się dwie jasne linie emisyjne, nigdy wcześniej nie obserwowane.

Zaobserwowane linie okazały się pochodzić z cząsteczek wodorku argonu. Dalsze badania pozwoliły również na określenie izotopu argonu, który jest inny niż na Ziemi. Jest to dopiero początek badań i odkrywania tego, co stało się podczas eksplozji gwiazdy widocznej ponad 1000 lat temu.

Autor

Agata Senczyna
Agata Senczyna

Członek Klubu Astronomicznego "Almukantarat".

Komentarze

  1. TomaszK    

    Powstanie mgławicy — W artykule napisaliście, że mgławica powstała 1000 lat temu, a odległość od Ziemi wynosi 6500 lat temu. Jak można zbadać mgławice, jeżeli żadne informacje z jej powstania nie mogły dotrzeć do nas?
    Pozdrawiam

    1. jonash3    

      Wiek mgławicy — 1000 lat temu zaobserwowano supernową, której światło właśnie po tych 6500 lat do nas dotarło 🙂

    2. Agatka    

      Poprawka — Dziękuję za zwrócenie uwagę na nieścisłość, tekst został odpowiednio poprawiony.

Komentarze są zablokowane.