Statek zaopatrzeniowy Cygnus zadokował dzisiaj do Międzynarodowej Stacji Kosmicznej, dostarczając żywności, części zamiennych oraz nowych ekperymentów. Jest to pierwsza misja zaopatrzeniowa Cygnusa – statku skonstruowanego przez amerykański prywatny koncern Orbital Sciences Corporation.

Cygnus został wyniesiony przez rakietę Antares, również należącą do Orbital Sciences. Start nastąpił w czwartek, 9 stycznia 2014 roku, o godzinie 19:07 czasu polskiego. Planowano wystrzelić rakietę dzień wcześniej, jednak z powodu nagłego zwiększenia aktywności Słońca (rozbłysk klasy X) zdecydowano się przełożyć lot.

W niedzielę 12 stycznia o godzinie 12:08 astronauci 38. Ekspedycji – Mike Hopkins i Koichi Wakata – złapali Cygnusa za pomocą ramienia robotycznego Canadarm2. Dwie godziny później statek był już połączony z modułem Harmony Międzynarodowej Stacji Kosmicznej. Pozostanie w tym miejscu do 18 lutego, kiedy zostanie odcumowany, aby dzień później spłonąć w ziemskiej atmosferze.

Statek Cygnus przyłączony do ramienia robotycznego Canadarm2, za pomocą którego dokuje do Międzynarodowej Stacji Kosmicznej.

Misja oficjalnie nazwana Orbital-1 jest pierwszą z ośmiu zakontraktowanych misji zaopatrzeniowych Orbital Sciences. Co prawda statek Cygnus już raz odwiedził ISS (we wrześniu 2013 roku), jednak była to tylko misja demonstracyjna.

Statek dostarczył 1260 kg zaopatrzenia: żywność i rzeczy osobiste astronautów, części zapasowe oraz wyposażenie potrzebne do nowych eksperymentów, w tym 23 zaprojektowanych przez uczniów z USA i Kanady. Na ISS trafiły także nanosatelity, które zostaną wypuszczone na własne orbity za pomocą śluzy w japońskim module Kibo.

W orbitalnym laboratorium prowadzone będą między innymi badania nad zachowaniem mrówek oraz nad efektywnością antybiotyków w przestrzeni kosmicznej. Obecne na Stacji trzy satelity SPHERES (ang. Synchronized Position Hold, Engage, Reorient, Experimental Satellites) posłużą do badania właściwości płynów w warunkach mikrograwitacji. Naukowcy mają nadzieję, że pomoże to zmniejszyć wydatki na paliwo ciekłe wykorzystywane przy startach rakiet.

Autor

Anna Kapuścińska