Po roku przerwy Teleskop Kosmiczny Kepler wraca do pracy! NASA zatwierdziła nową misję o nazwie K2.

Artykuł napisała Małgorzata Łazuka.

Misja Kepler ruszyła w marcu 2009 roku i kosztowała 600 milionów dolarów. Jej celem było zbadanie jak powszechne w naszej galaktyce są planety podobne do Ziemi. Satelita poszukiwał drobnych spadków jasności gwiazd spowodowanych tranzytem planet na tle tarczy gwiazdy. Misja odniosła ogromny sukces, wykrywając ponad 3800 potencjalnych planet pozasłonecznych. Dalsze obserwacje i analiza potwierdziły około 960 z nich. Oznacza to, że Kepler odkrył ponad połowę ze znanych obecnie planet spoza Układu Słonecznego. Niestety, misja musiała zostać przerwana ze względu na awarię drugiego spośród czterech kół zamachowych utrzymujących jego orientację.

Infografika ilustruje sposób, w jaki ciśnienie promieniowania słonecznego może pomóc w utrzymaniu równowagi satelity.

Niedawno NASA potwierdziła jednak, że Kepler nie pozostanie bezczynny. Podczas misji K2 Kepler będzie obserwował obszary położone w płaszczyźnie orbity Ziemi. W tym położeniu ciśnienie promieniowania Słońca pozwala utrzymać satelicie równowagę. Według członków zespołu umożliwia to pełne wykorzystanie pogorszonej dokładności wskazywania kierunku przez satelitę. Zatwierdzenie zapewnia dwa lata finansowania misji K2 w celu kontynuowania poszukiwań planet pozasłonecznych i wprowadza nowe możliwości obserwacji gromad gwiazd, młodych i starych gwiazd, galaktyk aktywnych i supernowych — powiedział Charlie Sobeck, kierownik projektu Kepler.

Autor

Redakcja AstroNETu
Redakcja AstroNETu