Spośród najbardziej kolorowych obrazów głębokiego tła, wykonanych przez cały 24-letni okres używania Kosmicznego Teleskopu Hubble'a, astronomowie zmontowali wszechstronny obraz przedstawiający ewoluujący Wszechświat.

Artykuł napisał Piotr Łubis.

Według naukowców, nowe badania, zwane „Wypełnianiem Ultrafioletowej Luki w Ultragłębokim Polu Hubble’a”, są w stanie dostarczyć brakujących informacji na temat powstawiania gwiazd. Obraz nazwany „Ultragłębokim Polem Hubble’a 2014” jest złożeniem wielu oddzielnych ekspozycji wykonanych w latach 2003 – 2012.

Już wcześniej, na seriach zdjęć zrobionych w latach od 2003 do 2009, astronomowie zbadali Ultragłębokie Pole Hubble’a [HUDF], lecz tylko zakresie fal widzialnych i podczerwonych. Teraz po zarejestrowaniu promieniowania ultrafioletowego, astronomowie domknęli pełne spektrum barwne dostępne dla Teleskopu Hubble’a. Od ultrafioletu, poprzez światło widzialne, aż do bliskiej podczerwieni. Uzyskany obraz przedstawia około 10 tys. galaktyk na południowym niebie, z małego obszaru w gwiazdozbiorze Pieca. Oglądanie coraz dalszych galaktyk jest jak oglądanie filmu puszczonego wstecz. Od dziś, aż do kilku setek milionów lat po Wielkim Wybuchu.

Przed Wypełnieniem Ultrafioletowej Luki astronomie znajdowali się w nieciekawym położeniu. Pomimo że inny teleskop kosmiczny Galaxy Evolution Explorer dostarczył znaczącej wiedzy na temat powstawania gwiazd w pobliskich galaktykach, zaś badacze używając Hubble’a w zakresie bliskiej podczerwieni przestudiowali narodziny gwiazd w dalszych galaktykach, to niestety z odległości od 5 do 10 miliardów lat, gdy narodziła się większa część znanych nam gwiazd, dane były bardzo ubogie. „W pełnym widmie spektralnym promieniowania elektromagnetycznego brakuje informacji na temat ultrafioletu. Ta luka powoduje, że badanie rozwoju galaktyk porównać można do badania rozwoju człowieka, poprzez obserwacje dużej rodziny, w której mamy osoby w różnym wieku, a nie widzimy w niej nastolatków” – powiedział główny badacz Harry Teplitz z Pasadeny w Kalifornii i dodał – „Obserwacje w ultrafiolecie wypełnią brakującą lukę”.

Światło w zakresie ultrafioletu emitowanie jest przez najmłodsze, największe i najgorętsze gwiazdy. Obserwując na tych długościach fal, badacze są w stanie bezpośrednio stwierdzić, w których galaktykach i gdzie w ich obrębie powstają nowe gwiazdy. Badanie obrazów galaktyk w ultrafiolecie pozwala astronomom zrozumieć jak galaktyki poszerzały się, poprzez tworzenie małych gromad bardzo gorących gwiazd. Ponieważ ziemska atmosfera nie przepuszcza światła ultrafioletowego, takie obserwacje mogą być przeprowadzane jedynie przez teleskop umieszczony na orbicie.

Prezentowane zdjęcie będzie nadal uzupełniane. „Obserwacje wykonane w ultrafiolecie, poprzez wykorzystanie unikalnych zdolności Hubble’a, są bardzo istotne w planowaniu nowego teleskopu, zwanego Kosmicznym Teleskopem Jamesa Webba” – powiedział Doktor Rogier Windhorst z Arisona State Uniwersity. – „Hubble dostarczył niesamowitych danych w zakresie widma ultrafioletowego. Dane te można będzie połączyć z danymi z podczerwieni, które ma w przyszłości dostarczyć Webb. Razem dadzą wyjątkową kombinację”.

Autor

Redakcja AstroNETu
Redakcja AstroNETu