Według pracy przedstawionej na geochemicznej konferencji Goldschmidt w Sacramento, 10 czerwca 2014 roku, zderzenie między przodkiem Ziemi i obiektem rozmiarów planety nastąpiło około 40 milionów lat po rozpoczęciu formowania się Układu Słonecznego. Co oznacza, że Ziemia i Księżyc są o 60 milionów lat starsze, niż wcześniej przypuszczano.

Artykuł napisała Barbara Machnik.

Geochemicy wyznaczają wiek najstarszych zdarzeń na Ziemi metodą badania zmian w proporcjach izotopów gazów, które przetrwały od dawnych czasów. Metody geologiczne są tu nieużyteczne, ponieważ z tamtego okresu nie pozostały żadne warstwy skalne. Guillaume Avice i Bernard Marty z uniwersytetu w Nancy (Francja), przeanalizowali próbki gazu szlachetnego-ksenonu znalezione w kryształach kwarcu z Australii i Południowej Afryki, datowanych odpowiednio na 3,4 i 2,7 miliarda lat. Porównanie ksenonu występującego obecnie w atmosferze z gazem sprzed miliardów lat pozwoliło naukowcom uściślić szacowany czas w jakim Ziemia rozpoczęła się tworzyć, i ustalić, że zderzenie w którego efekcie powstał Księżyc nastąpiło o 60 milionów lat (+/- 20 mln l.) wcześniej, niż sądzono.

Nie jesteśmy w stanie ustalić dokładnej daty uformowania się Ziemi” – mówi Guillaume Avice. – „Skład badanych przez nas gazów, jest różny w zależności od tego gdzie zostały znalezione. Do obliczania wieku naszej planety używamy standardowych technik. Próbki, które zatopione w kwarcu przetrwały niezmienione od dawnych czasów niczym w kapsule czasu, dostarczają nam danych pozwalających na uściślenie wyników. Możemy dzięki nim określić kiedy powstała ziemska atmosfera. Najprawdopodobniej w tym samym czasie Ziemia zderzyła się z innym obiektem podobnych rozmiarów, czego efektem było uformowanie się Księżyca”.

Przypuszczano, że ziemska atmosfera utworzyła się około 100 milionów lat po formowania się Układu Słonecznego. Jednak nie mogła ona przetrwać zderzenia z Ziemi z innym dużym obiektem, więc musiała powstać o około 60 milionów lat wcześniej.

Według Bernarda Marty’ego „Rozbieżność między naszymi a wcześniejszymi wynikami wydaje się być niewielka, jest jednak niezmiernie ważna. Te różnice wyznaczają granice czasowe zdarzeń zachodzących w młodym Układzie Słonecznym”.

Autor

Redakcja AstroNETu
Redakcja AstroNETu