Od odkrycia Hydry w 2005 r. ten księżyc Plutona był znany tylko i wyłącznie jako niewyraźny obiekt o nieokreślonym kształcie, rozmiarze i albedo. Zdjęcie uzyskane podczas misji New Horizons i przesłane na Ziemię kilka godzin temu rozwiązało problem właściwości tego najbardziej oddalonego od Plutona księżyca. Obserwacje pochodzące z LORRI wskazują na to, że ma on nieregularny kształt oraz znaczące różnice w jasności na powierzchni. Przy rozdzielczości 3 km na piksel, zdjęcie to przedstawia księżyc w kształcie ziemniaka o wymiarach 43 km na 33 km.

Podobnie jak w przypadku Charona, powierzchnia Hydry pokryta jest lodem. W centrum jasnego obszaru Hydry można dostrzec ciemniejszą, okrągłą strukturę o średnicy około 10 km. Wartość albedo (stosunek ilości promieniowania odbitego do padającego) dla Hydry znajduje się pomiędzy wartościami dla Plutona i Charona. Na kolejnych zdjęciach powinniśmy zobaczyć Hydrę jeszcze lepiej. Zdjęcie uzyskano kiedy odległość między Hydrą i New Horizons wynosiła około 650000 km.

Autor

Weronika Łajewska
Weronika Łajewska