Okazało się że księżyc Nix, który został sfotografowany przez instrument Ralph, posiada rudawy obszar, który wzbudził zainteresowanie wśród naukowców misji. W czasie wykonywania obserwacji New Horizons znajdował się w odległości 165 tysięcy kilometrów od Nixa. Zdjęcie pokazuje szczegóły o rozmiarze około 3 kilometrów.

Mały księżyc Hydra (po prawej) o nieregularnym kształcie ukazany został na czarno-białym zdjęciu, które wykonano 14 lipca za pomocą kamerki panchromatycznej LORRI z odległości 231 tysięcy kilometrów. Szczegóły o rozmiarach 1,2 kilometra są widoczne na Hydrze, która mierzy 55 km długości.

Dotychczas to największy księżyc Plutona – Charon lśnił w świetle reflektorów. Jednak obecnie te dwa mniejsze, a zarazem mniej znane satelity przyciągają coraz większą uwagę. Nix i Hydra, odkryte w 2005 roku dzięki Kosmicznemu Teleskopowi Hubble’a, są mniej więcej tych samych rozmiarów, ale na tym podobieństwa się kończą.

Pierwsze kolorowe zdjęcie Nixa ujawnia intrygujący region w kształcie żelki, którego rozmiary szacuje się na 42 km długości i 36 km szerokości. Mimo, że na większej części zdjęcia barwa powierzchni Nixa jest szara, nowo odkryty obszar ma wyraźnie czerwony odcień. Naukowcy spekulują, że rudawy region może być kraterem. Zostały już przeprowadzone dodatkowe badania, które mają odpowiedzieć na pytanie dlaczego ten region jest bardziej czerwony, ale ich wyniki nie dotarły jeszcze na Ziemię. Trzeba zatem uzbroić się w cierpliwość.

Tymczasem najostrzejsze jak dotąd zdjęcie Hydry otrzymane od New Horizons ukazuje, że jego nieregularny kształt przypomina stan Michigan. Wydaje się, że na księżycu są co najmniej dwa duże kratery, jeden z nich bardziej w cieniu. Górna część wygląda ciemniej od reszty Hydry sugerując możliwą różnicę w składzie powierzchni.

Odkrycia New Horizons związane z charakterystyką powierzchni i innymi właściwościami Nixa i Hydry pomogą naukowcom w zrozumieniu genezy oraz dalszej historii Plutona i jego księżyców.

Autor

Katarzyna Więcek