Projekty Herschel i Planck są tegorocznymi zwycięzcami American Institute of Aeronautics and Astronautics (AIAA) Space System Award. Obie misje kosmiczne były prowadzone przez Europejską Agencję Kosmiczną (ESA), z ważnym udziałem NASA.

Nagroda Space System Award jest przyznawana co roku przez AIAA w celu uznania wybitnych osiągnięć w architekturze, analizie, projektowaniu i wdrażaniu systemów kosmicznych. Tegoroczna nagroda została wręczona 2 września podczas AIAA Space and Astronautics Forum and Exposition w Pasadenie.

Projekty misji Herschel i Planck, które były zarządzane przez ESA, zostały nagrodzone za: “wybitne osiągnięcia naukowe uznane przez światową społeczność naukową oraz za wybitne występy techniczne dwóch satelitów”.

Kosmiczne Obserwatorium Herschela, przeznaczone do obserwacji astronomicznych w zakresie podczerwieni zostało wyniesione w 2009 roku wraz z satelitą Planck, na orbitę wokół punktu libracyjnego L2 w układzie Ziemia-Słońce. Obserwacje zostały zakończone w kwietniu 2013 roku. Herschel był największym jak dotąd teleskopem kosmicznym. Jego 3,5 metrowe zwierciadło główne zbierało promieniowanie fal niektórych z najzimniejszych i najbardziej odległych obiektów we Wszechświecie. Obserwatorium wykonało ponad 40 000 obserwacji w około 25 000 godzin. Dane z Herschela są publicznie dostępne dla astronomów na całym świecie.

Satelita Planck został zaprojektowany do badania z najwyższą dokładnością resztek promieniowania, które wypełniły Wszechświat zaraz po Wielkim Wybuchu. Dane z Plancka, również ogólnodostępne, przyczyniają się do udzielenia odpowiedzi na niektóre z najważniejszych pytań nowoczesnej nauki: jak powstał Wszechświat, jak ewoluował do stanu obecnego i jak będzie ewoluować w przyszłości?

Autor

Julia Liszniańska
Julia Liszniańska

Julia Liszniańska, członek Klubu Astronomicznego Almukantarat. Redaktor naczelna w latach 2016-2017.