Łazik Curiosity bada obecnie aktywne wydmy, których przemieszczanie z prędkością około 1 metra na rok ziemski zostało zaobserwowane z orbity Marsa. Analizy wykonane przez Curiosity dostarczą informacje o tym, w jaki sposób wiatr przemieszcza i sortuje ziarna piasku w warunkach innych niż te, które spotykamy na Ziemi – przy mniejszej grawitacji oraz rzadszej atmosferze.

Piasek na wydmach, na których znajduje się Curiosity, zawiera ziarna o różnej wielkości i składzie. Przed pobraniem próbek, przed łazikiem stanęło nie lada wyzwanie – musiał przejechać po opadającym piasku, a następnie obrócić się do pozycji, z której najlepiej może badać wydmy. Dodatkowo, przed pobraniem próbki, łazik najpierw zarysował kołem po piasku. W ten sposób naukowcy mieli pewność, że zagarniając materiał nie uderzą ramieniem łazika w ziemię.

Zagarnięty przez Curiosity materiał czeka na przesianie.

Łazik pobrał trzy porcje materiału z wydmy Namib. Pierwsza próbka została przepuszczona przez sito odsiewające ziarna o wielkości 150 mikronów. Dwie następne próbki zostały przesiane przez dwa sita – odsiewające ziarna o wielkości 150 mikronów oraz 1 milimetra. Pozostały w ten sposób materiał składał się z ziaren nie większych niż 1 milimetr, ale nie mniejszych niż 150 mikronów. Uzyskane próbki zostały następnie umieszczone w wewnętrznym laboratorium łazika, w celu analiz.

Autor

Agata Senczyna
Agata Senczyna

Członek Klubu Astronomicznego "Almukantarat".