Po wielu latach wstępnych badań, NASA ogłosiła formalne rozpoczęcie prac nad misją wynoszącą na orbitę potężny teleskop kosmiczny. WFIRST (The Wide Field Infrared Survey Telescope) będzie badał szerokie obszary nieba w podczerwieni, poszukując odpowiedzi na fundamentalne pytania dotyczące struktury i ewolucji Wszechświata trapiące naukowców oraz poszerzając naszą wiedzę dotyczącą planet pozasłonecznych.

Artykuł napisał Dawid Maksymowski.

Teleskop o średnicy 2,4 m ma wykonywać zdjęcia z dokładnością porównywaną do tych, pochodzących z Kosmicznego Teleskopu Hubble’a, lecz ze 100-krotnie większym polem widzenia. Pozwoli to naukowcom bliżej poznać tajemnicę ciemnej materii. Jego uruchomienie zostało zaplanowane na połowę lat dwudziestych aktualnego wieku i jest główną misją Agencji zaraz po wyniesieniu na orbitę Teleskopu Kosmicznego Jamesa Webba w 2018r.

WFIRST będzie zaopatrzony w koronograf – przyrząd astronomiczny umożliwiający odcięcie światła pochodzącego z pojedynczej gwiazdy tak, aby można było przyglądać się chłodnym i ciemnym planetom znajdującym się w jej sąsiedztwie. Dzięki temu teleskop będzie mógł zintensyfikować poszukiwania egzoplanet poprzez monitorowanie okolic najjaśniejszych gwiazd, bezpośrednio obserwując atmosferę planet znajdujących się w ich sąsiedztwie. WFIRST dopełni pracę rozpoczętą przez Teleskop Kosmiczny Kepler.

WFIRST będzie również grał znaczącą rolę w zrozumieniu natury ciemnej materii i ciemnej energii. Stanowią one razem ok. 95% zasobów energetycznych Wszechświata, a WFIRST ma nadzieję rzucić na nie nieco światła, ukazując, w jaki sposób galaktyki są rozmieszczone we Wszechświecie i jak szybko oddalają się od siebie, pomagając tym samym w poznawaniu charakteru ciemnych komponentów naszego kosmosu.

Naukowcy twierdzą, że WFIRST może otworzyć nasze oczy na piękno Wszechświata tak, jak zrobił to teleskop Hubble’a. „Ta misja w wyjątkowy sposób wiąże zdolność odkrywania i opisywania planet poza naszym Układem Słonecznym z czułością i optyką umożliwiającą oglądanie głębokiego i szerokiego nieba w stronę poznania nierozwikłanych tajemnic ciemnej energii i ciemnej materii” – dodają.

W dodatku, do tych ekscytujących możliwości poznania ciemnej energii i planet pozasłonecznych, WFIRST zapewni olbrzymie ilości wybornych danych dla wszystkich astronomów. Misja zbada Wszechświat pod kątem najbardziej interesujących obiektów, które się w nim znajdują.

To najlepszy tego typu przyrząd pozwalający na obserwację olbrzymich połaci nieba bez straty na jakości wykonywanych zdjęć. Z niecierpliwością oczekujemy na pierwsze fotografie uzyskane dzięki WFIRST.

Autor

Redakcja AstroNETu
Redakcja AstroNETu