W niedzielę, 11 grudnia, o 17:04 UTC (18:04 czasu polskiego) sonda Juno podejdzie do trzeciego bliskiego przelotu obok Jowisza. Po raz pierwszy zostaną wykorzystane niemal wszystkie urządzenia, w które satelita jest wyposażony.

NASA

Widok na północny biegun Jowisza

Sonda w najbliższej odległości od Jowisza (peryjovium) znajdzie się 4150 kilometrów od gazowego olbrzyma i utrzyma prędkość 57.8 km/s. Zostanie włączone 7 z ośmiu instrumentów obecnych na pokładzie satelity.

Po raz pierwszy będziemy badać wewnętrzną strukturę Jowisza poprzez jego pole grawitacyjne” –  mówi Scott Bolton, koordynator ds. Juno z Southwest Research Institute w San Antonio – “Chcemy sprawdzić, co jego grawitacja może nam powiedzieć na temat przeszłości i przyszłości gazowego olbrzyma.”

Kierownicy misji postanowili pozostawić wyłączonym “Jovian Infrared Auroral Mapper”, spektrometr obrazowy, który miał posłużyć do zbadania regionów występowania auror i tzw. “hot spots”. Dzięki zwłoce naukowcy są w stanie przeprowadzić update oprogramowania przetwarzającego dane uzyskane przez JIRAM. Szacuje się, że urządzenie będzie gotowe do działania przed kolejnym peryjovium (które jest przewidziane na 2 luty 2017).

Zespół odpowiedzialny za Juno rozważa próbę skrócenia okresu obiegu satelity z osiąganych obecnie 53,4 dni do 14 dni. Miałoby to zostać osiągnięte poprzez “manewr dostosowujący” wykonany głównym silnikiem satelity. Zrezygnowano jednak z natychmiastowej realizacji manewru – zaplanowano go, jako ostatni do wykonania przed wypaleniem się silnika Juno.

“Mamy sprawnie działający statek, który wykonuje efektywnie wszystkie swoje zadania” – twierdzi Rick Nybakken z NASA’s Jet Propulsion Laboratory w Pasadena, w Kalifornii. – “Na tym etapie najmniej potrzebne jest nam dodatkowe ryzyko, stąd ostrożność w zarządzaniu Juno”

Satelita Juno wystartował z Cape Canaveral 5. sierpnia 2011, a do orbity Jowisza dotarł 5 lipca bieżącego roku. Krąży on na niskiej orbicie Jowisza, zaraz ponad gazowymi chmurami planety – potrafi zbliżyć się na odległość 4100 kilometrów. W czasie przelotów Juno bada strukturę chmur gazowych i auror planety w celu dokładnego zbadania pochodzenia, struktury, atmosfery oraz magnetosfery Jowisza

Więcej informacji o satelicie można uzyskać tutaj.

Autor

Mateusz Skóra
Mateusz Skóra