W ciągu swojej misji sonda Cassini wykona w sumie 293 orbity wokół Saturna. Trzynaście lat na orbicie to dużo, ale mimo to na nudę raczej nie można było narzekać. Trwająca cztery lata misja główna została najpierw przedłużona o Misję Równonocy, a następnie Misję Przesilenia. Aby uzyskać jak najciekawsze rezultaty, naukowcy musieli dokładnie zaplanować tor lotu sondy podczas jej pobytu w okolicach Saturna.

Schemat orbit Cassiniego wokół Saturna w czasie misji głównej, Misji Równonocy i Misji Przesilenia. Wyglądają… dość chaotycznie


A tu już 20 ostatnich orbit, gdzie Cassini “nurkuje” między pierścieniami a planetą

Ostatnie 20 orbit wyróżnia się spośród całej misji, co widać już na schematach. Orbity te zahaczają o wąską przerwę pomiędzy pierścieniami a planetą. Dzięki temu odkrywamy obszary, które dotąd pozostawały niezbadane pomimo wieloletniego pobytu Cassiniego w pobliżu Saturna.

Autor

Katarzyna Mikulska
Katarzyna Mikulska

Od 2013 roku związana z Klubem Astronomicznym Almukantarat