Zdjęcia w naturalnych barwach wykonane przez sondę Cassini pokazują, jak zmienił się obszar północnego bieguna planety od czerwca 2013 roku do kwietnia 2017 roku

Środa była wyjątkowym dniem na Saturnie. To właśnie 24 maja tego roku wypada tam przesilenie, czyli najdłuższy dzień w ciągu całego saturnowego roku na półkuli północnej i najkrótszy na południowej. W przypadku Saturna jest to znacznie bardziej wyjątkowe wydarzenie niż na Ziemi – przesilenie ma tam miejsce raz na około 15 lat.

Obserwacja zmian zachodzących w systemie Saturna była jednym z głównych celów przedłużonej misji Cassiniego, nazywaną nie bez powodu Misją Przesilenia. W czasie jej trwania naukowcy mogli obserwować gazowego olbrzyma podczas całej pory roku. Badania te przyniosły nam wiele informacji zarówno o atmosferze planety, jak i o jej pierścieniach czy księżycach.

Grupę obiektów, które przyciągnęły szczególną uwagę naukowców, stanowiły burze występujące na Saturnie. Możliwe, że proces ich tworzenia jest częściowo związany właśnie z sezonowymi zmianami oświetlenia gazowego olbrzyma. Jedną z nich jest gigantyczna, biała burza, która stopniowo przemieszczała się wokół całej planety. Innym znanym przykładem jest sześciokątny układ chmur w okolicach bieguna północnego. Wieloletnie obserwacje tego obszaru pokazały, jak wraz ze zmianą pory roku odmieniła się barwa chmur w tym regionie.

Biała burza na Saturnie

Autor

Katarzyna Mikulska
Katarzyna Mikulska

Od 2013 roku związana z Klubem Astronomicznym Almukantarat