NASA wybrała 12 inżynierów, naukowców i pilotów, którzy rozpoczną wstępne przygotowania do przyszłych lotów kosmicznych. Zostali wyłonieni spośród 18 300 chętnych. W środę w Centrum Lotów Kosmicznych imienia Lyndona B. Johnsona wiceprezydent Stanów Zjednoczonych Mike Pence oficjalnie powitał nowych kandydatów na przyszłych astronautów.

Nowo wybrana kadra jest częścią największej grupy astronautów NASA od roku 2000. W sierpniu rozpoczną dwuletni trening, zanim zostaną pełnoprawnymi członkami zespołu astronautów i uzyskają uprawnienia do uczestniczenia w misjach kosmicznych.

Wiceprezydent wspomniał również o planach na wznowienie działalności National Space Council (Narodowa Rada Kosmiczna), która funkcjonowała w czasie kadencji George’a H. W. Busha. Mike Pence zostanie przewodniczącym tej rady, a dołączą do niej przedstawiciele agencji cywilnych i wojskowych, sektora prywatnego oraz środowiska akademickiego.

Ameryka ponownie potrzebuje rady kosmicznej” twierdzi Pence. „W historii naszego państwa już dwa razy funkcjonował organ odpowiedzialny za doradzanie prezydentowi w sprawach dotyczących krajowej polityki kosmicznej.”

Mike Pence nie przedstawił szczegółów planu, lecz budżet prezydenta Trumpa na przyszły rok przewiduje wydatek około 19,1 miliarda dolarów na rzecz National Space Council. Wymagać może to jednak zmniejszenia dofinansowania do badań Ziemi o 170 milionów dolarów, zrezygnowania z 5 misji, zamknięcia biura edukacyjnego NASA oraz anulowania misji mającej na celu pobranie kawałka asteroidy. Rakieta SLS (Space Launch System) oraz załogowy statek kosmiczny Orion MPCV, które zaprojektowane zostały do eksploracji dalszej przestrzeni kosmicznej, uzyskałyby ogromne dofinansowania. Biały Dom rozważa również wsparcie finansowo misji Mars 2020 Rover oraz sondy Europa Clipper.

Od lewej: Zena Cardman, Jasmin Moghbeli, Jonny Kim, Frank Rubio, Matthew Dominick, Warren Hoburg, Robb Kulin, Kayla Barron, Bob Hines, Raja Chari, Loral O’ Hara i Jessica Watkins

Przez agencję kosmiczną opublikowane zostały niedawno życiorysy nowych kandydatów na astronautów. Oto najważniejsze informacje o nich:

Kayla Baron – porucznik marynarki wojennej Stanów Zjednoczonych. Studia licencjackie ukończyła na Akademii Marynarki Wojennej Stanów Zjednoczonych, gdzie później służyła również jako adiutant. Tytuł magistra w dziedzinie inżynierii nuklearnej zdobyła na Uniwersytecie w Cambridge. Należała również do pierwszej grupy kobiet, którym powierzono służbę na okrętach podwodnych.

Zena Cardman – pracownik naukowy National Science Foundation. Studia magisterskie ukończyła na Uniwersytecie Karoliny Północnej w Chapel Hill, a obecnie robi doktorat na uniwersytecie państwowym stanu Pensylwania. Cardman zajmuje się głównie mikroorganizmami żyjącymi pod powierzchnią wody. Wielokrotnie prowadziła badania na Antarktydzie oraz na pokładach statków. Brała  również udział w misjach prowadzonych przez NASA, których celem było symulowanie warunków panujących na innych planetach, aby przystosować do nich różne urządzenia.

Raja Chari – podpułkownik Sił Powietrznych Stanów Zjednoczonych. Najpierw studiował na Akademii Sił Powietrznych Stanów Zjednoczonych, a studia magisterskie w dziedzinie aeronautyki i astronautyki ukończył na uczelni MIT. Służył również w bazie Sił Powietrznych Stanów Zjednoczonych w Kalifornii.

Matthew Dominick – komandor podporucznik marynarki wojennej Stanów Zjednoczonych. Studiował na uniwersytecie w San Diego, w podyplomowej szkole marynarki wojennej oraz Szkole Pilotów Doświadczalnych Marynarki Wojennej Stanów Zjednoczonych. Zajmuje się elektrotechniką oraz inżynierią systemów.

Bob Hines – pilot doświadczalny w Centrum Lotów Kosmicznych imienia Lyndona B. Johnsona. Studia licencjackie ukończył na Uniwersytecie Bostońskim, następnie kontynuował naukę w Szkole Pilotów Doświadczalnych Marynarki Wojennej Stanów Zjednoczonych. Tytuł magistra w dziedzinie inżynierii lotniczej zdobył na uczelni w stanie Alabama. Służył w siłach powietrznych Stanów Zjednoczonych przez 18 lat.

Warren „Woody” Hoburg – prywatny pilot. Doktorat w dziedzinie elektrotechniki i informatyki zrobił na Uniwersytecie Kalifornijskim  w Berkeley. Ma również duże doświadczenie w przeprowadzaniu akcji ratowniczych. Obecnie jako adiunkt aeronautyki i astronautyki prowadzi grupę badawczą na MIT.

Dr. Jonny Kim – porucznik marynarki wojennej Stanów Zjednoczonych. Wstąpił do marynarki wojennej, a następnie działał w siłach specjalnych, gdzie uczestniczył w ponad 100 operacjach bojowych i za swoją odwagę otrzymał kilka odznaczeń. Później ukończył studia matematyczne na uniwersytecie w San Diego oraz zrobił doktorat w dziedzinie medycyny na Uniwersytecie Harvarda. Teraz pracuje jako lekarz medycyny ratunkowej w szpitalu w Massachusetts.

Robb Kulin – pracownik SpaceX. Najpierw studiował inżynierię mechaniczną na uniwersytecie w Denver, a później na Uniwersytecie Kalifornijskim w San Diego ukończył studia magisterskie w dziedzinie badań materiałowych oraz zrobił doktorat z inżynierii. Brał udział w pracach wiertniczych na Antarktydzie i zajmował się rybołówstwem na Alasce.

Jasmine Moghbeli – major Korpusu Piechoty Morskiej Stanów Zjednoczonych. Studiowała inżynierię lotniczą na MIT oraz w podyplomowej szkole marynarki wojennej, gdzie zdobyła tytuł magistra. Jest również absolwentką Szkoły Pilotów Doświadczalnych Marynarki Wojennej Stanów Zjednoczonych. Obecnie zajmuje się sprawdzaniem jakości helikopterów.

Loral O’Hara – inżynier badawczy. Ukończyła studia licencjackie na uniwersytecie w Kansas, a magisterskie w dziedzinie aeronautyki i astronautyki na Purdue University. Brała udział w projekcie „Reduced Gravity Student Flight Opportunities Program” prowadzonym przez NASA i odbyła staż w Laboratorium Napędu Odrzutowego. Teraz pracuje w Instytucie Oceanografii w Woods Hole.

Dr. Francisco „Frank” Rubio – major wojsk lądowych Stanów Zjednoczonych. Studiował stosunki międzynarodowe na Akademii Wojskowej Stanów Zjednoczonych w West Point, a następnie zrobił doktorat z medycyny na Uniformed Services University of the Health Sciences. Odbył ponad 1100 godzin lotów w helikopterze. Obecnie pracuje jako chirurg oddziału sił specjalnych w stanie Kolorado.

Jessica Watkins – pracownik naukowy. Po ukończeniu studiów licencjackich na Uniwersytecie Stanforda kontynuowała naukę na Uniwersytecie Kalifornijskim w Los Angeles. Pracowała już dla NASA w Centrum Badawczym im. Josepha Amesa oraz w Laboratorium Napędu Odrzutowego. Obecnie zajmuje się prowadzeniem badań nad łazikiem marsjańskim.

Spośród 18 000 chętnych wybrano 12 kandydatów o różnych specjalizacjach i różnym doświadczeniu. Podczas selekcji brano pod uwagę głównie umiejętności, które mogą się przydać podczas dalekich lotów kosmicznych lub długich pobytów na Międzynarodowej Stacji Kosmicznej.

„Jest to 12 osób, których odwaga i umiejętności pozwolą naszemu narodowi dokonać wielkich odkryć naukowych. Będą one inspirowały przyszłe pokolenia, tak jak czynili to wcześniejsi członkowie tego historycznego amerykańskiego programu kosmicznego” podsumował Pence.

Źródła:

Spaceflight Now

Autor

Laura Meissner
Laura Meissner