Fale i spirale w pierścieniach Saturna

Wygląd pierścieni Saturna w dużej mierze jest kształtowany przez oddziaływania z niemałą rodzinką jego księżyców. Na tym zdjęciu wykonanym przez sondę Cassini uchwycone zostały dwa różne efekty wywołane ich obecnością: pofalowany pierścień A oraz powyginany pierścień F.

W pierścieniu A, który zajmuje większą część zdjęcia, można zaobserwować fale, które powstają na skutek zjawiska zwanego rezonansem orbitalnym. Jest to oddziaływanie z księżycami, które krążą daleko poza pierścieniem. Z kolei wąski pierścień F widoczny z prawej strony jest zaginany pod wpływem przyciągania Prometeusza – księżyca orbitującego tuż obok, po wewnętrznej stronie pierścienia. Również zderzenia poszczególnych cząstek wewnątrz samego pierścienia mogą powodować powstawanie różnych struktur.

Zdjęcie zostało wykonane w zakresie światła widzialnego 22 marca 2017 roku, gdy sonda Cassini znajdowała się w odległości około 100 tysięcy kilometrów od Saturna.

Autor

Katarzyna Mikulska
Katarzyna Mikulska

Od 2013 roku związana z Klubem Astronomicznym Almukantarat