Największy z nieregularnych księżyców Saturna, które nie zachowały kulistego kształtu, to Hyperion (jego wymiary to około 410 x 260 x 220 kilometrów). W tym przypadku jednak nie sam kształt jest najbardziej zadziwiający. Kolejny z małych światów krążących wokół “władcy pierścieni” wyróżnia się nietypową powierzchnią, przypominającą z wyglądu gąbkę.

Zdjęcie Hyperiona wykonane przez sondę Cassini. Wzmocnione kolory doskonale wydobywają szczegóły jego dziwacznej powierzchni

Nazwę odziedziczył po jednym z tytanów mitologii greckiej, a w jaki sposób ukształtowana została jego powierzchnia? Znajduje się tam wiele różnej wielkości kraterów, co jest cechą charakterystyczną księżyców Saturna znajdujących się na odległych orbitach. Obiekt ten ma również wyjątkowo niewielką gęstość – nieco ponad połowę gęstości wody. Naukowcy tłumaczą ten fakt porowatą strukturą jego lodowego wnętrza, gdzie około 40% stanowi pusta przestrzeń.

Intrygujący jest również sposób poruszania się Hyperiona. Okrąża on swoją planetę w ciągu 21 dni, z kolei okresu obrotu księżyca nie można jednoznacznie określić. Tak właściwie już samo wyznaczenie stałej osi obrotu byłoby problematyczne – chwilowa oś obrotu stale się zmienia, przez co ruch obrotowy Hyperiona jest dość chaotyczny. Z tego powodu nie można również wyróżnić takich elementów jego powierzchni, jak równik czy bieguny.

Autor

Katarzyna Mikulska
Katarzyna Mikulska

Od 2013 roku związana z Klubem Astronomicznym Almukantarat