Obiekt NGC 2623 to doskonały przykład dwóch galaktyk łączących się w jedną

Kosmiczny Teleskop Hubble`a kierowany na różne obszary nieba ukazuje nam niezwykłą różnorodność obiektów występujących we Wszechświecie. Zdarzają się również sytuacje, kiedy dwa obiekty łączą się w jeden, co ma miejsce w przypadku zderzenia galaktyk. Właśnie takie zjawisko widoczne jest na naszym astronomicznym zdjęciu tygodnia.

Uchwycony obiekt jest oznaczany jako NGC 2623 i znajduje się w gwiazdozbiorze Raka, w odległości około 250 milionów lat świetlnych od nas. Jego nietypowy kształt to efekt zderzenia dwóch oddzielnych galaktyk. Choć kolizje gwiazd tworzących zderzające się galaktyki są rzadkością, gaz wypełniający przestrzeń pomiędzy gwiazdami zostaje wzburzony, co początkuje okres burzliwych procesów gwiazdotwórczych. Na zdjęciu proces ten jest widoczny w postaci jasnoniebieskich obszarów, pojawiających się zarówno w centrum nowo powstałej galaktyki, jak i w długich, widocznych po bokach pasmach pyłu i gazu, rozciągających się na około 50 tysięcy lat świetlnych. Wiele młodych gwiazd jest skupionych w jasnych gromadach. W obrębie NGC 2623 jest znanych co najmniej 170 takich gromad.

W przypadku obiektu NGC 2623 obserwujemy późne stadium zderzenia galaktyk. Naukowcy przypuszczają, że Droga Mleczna może wyglądać podobnie po zderzeniu z sąsiadującą z nią galaktyką Andromedy, co nastąpi za około 4 miliardy lat.

Autor

Katarzyna Mikulska
Katarzyna Mikulska

Od 2013 roku związana z Klubem Astronomicznym Almukantarat