26. października Grupa Virgin ogłosiła podpisanie umowy z państwowym funduszem inwestycyjnym Arabii Saudyjskiej na kwotę miliarda dolarów w celu dalszego rozwoju orbitalnego i suborbitalnego przedsięwzięcia.

Na mocy porozumienia Fundusz Inwestycji Publicznych Arabii Saudyjskiej staje się bardzo ważnym partnerem projektu oraz ma znaczący udział w Virgin Galactic, Virgin Orbit i The Spaceship Company. Umowa nie wyklucza także kolejnych 480 milionów dolarów na przyszły rozwój spółek.

W całej swojej okazałości SpaceShip Two, przyszłość załogowych lotów kosmicznych.

Inwestycja ta z pewnością przyspieszy realizację obecnych planów Grupy Virgin wobec załogowych lotów kosmicznych oraz umieszczania na orbicie Ziemi małych sond. W przyszłości zrealizowany ma zostać także rozwój podróży ponaddźwiękowych. W przeciągu kilku miesięcy planowany jest również załogowy lot Virgin Galactic oraz wprowadzenie na orbitę okołoziemską Virgin Orbit.

Podpisanie umowy ogłoszono podczas kongresu Future Investment Initiative w Rijad, stolicy Arabii Saudyjskiej. Aktualnie oczekuje ona na zatwierdzenie regulacyjne przez Komitet do Spraw Inwestycji Zagranicznych Stanów Zjednoczonych. Porozumienie z arabskim Funduszem Inwestycji Publicznych w sprawie Virgin Galactic jest drugim, zaraz po Aabar Investments w 2009 roku, dofinansowaniem ambitnego projektu Grupy Virgin.

Projekt załogowych lotów kosmicznych zbliża się do fazy testów. Do końca roku planowe jest przeprowadzenie pierwszego suborbitalnego lotu. Natomiast wystrzelenie na orbitę pierwszej wyrzutni małych satelitów zakładane jest na pierwszą połowę 2018 roku.

Source :

Space.com

Autor

Jan Nowosielski
Jan Nowosielski