Przyszłe misje na Księżyc, Marsa i w jeszcze dalsze rejony kosmosu będą wymagać nowych sposobów ochrony odkrywców, a prawdopodobnie nie będziemy w stanie zabrać wszystkich materiałów z Ziemi. Organizowany przez NASA 3D-Printed Habitat Challenge, będący częścią Wyzwań Stulecia, poszukuje sposobów na tworzenie lub rozwijanie technologii potrzebnych do tworzenia takich schronień na miejscu i rzuca wyzwanie zwykłym ludziom, by przetarli szlaki w tej dziedzinie. Wczoraj NASA wraz z partnerem wyzwania, Bradley University w stanie Illinois, ogłosili rozpoczęcie Fazy III konkursu dla drużyn.

„Pomysły i technologie, które jak dotąd pojawiły się w tych zawodach, są obiecujące i jesteśmy podekscytowani, wyczekując tego, co przyniesie nam kolejna faza” – powiedział Monsi Roman, dowódca Wyzwań Stulecia NASA. „Rozwiązania, których poszukujemy, są rewolucyjne, co naturalnie czyni je niezwykle wymagającymi. Ale to tylko napędza nasze zespoły do cięższej pracy nad ich projektami i skutkuje wieloma innowacyjnymi pomysłami.”

Celem tego konkursu jest wspieranie rozwoju nowych technologii niezbędnych do wytwarzania potrzebnych przedmiotów przy użyciu surowców znajdujących się na miejscu, z materiałami nadającymi się do recyklingu lub bez nich. W przyszłości zautomatyzowane maszyny mogłyby zostać wysłane na Marsa lub Księżyc, a nawet dalej, by zbudować schrony dla ludzkich mieszkańców. Ta sama technologia może zostać użyta na Ziemi do budowy przystępnych domów tam, gdzie ilość standardowych materiałów budowlanych i umiejętnej siły roboczej jest ograniczona.

Rektor Bradley University, Gary Roberts, powiedział, że szkoła czuje się uhonorowana, będąc kolejny raz partnerem konkursu. „Bradley szczyci się nauczaniem eksperymentalnym i angażowaniem studentów”, powiedział Robert. „To wyzwanie to nie jest coś, o czym nasi studenci muszą poczytać w książkach albo posłuchać w klasie. To koncepcja przyszłościowa, która już wchodzi w życie, a oni mają okazję, by osobiście w tym uczestniczyć. Spotkają ludzi, dzięki którym to się dzieje i poznają pomysły napędzające innowacje. To może zmienić sposób, w jaki postrzegają przyszłość i pozwolić im przekroczyć granice wyobraźni.”

3D-Printed Habitat Challenge jest podzielony na trzy fazy. W pierwszej fazie (zakończonej w 2015 roku) uczestnicy tworzyli pierwsze koncepty architektoniczne. Druga faza polegała na stworzeniu elementów konstrukcyjnych i skończyła się w sierpniu tego roku.

Teraz rozpoczęła się trzecia faza, w której uczestnicy muszą stworzyć przedmioty w mniejszej skali (z lub bez użycia materiałów recyklingowalnych) wytwarzane podczas misji, a NASA oferuje zwycięzcy nagrodę w wysokości dwóch milionów dolarów. Faza składa się z pięciu poziomów uczestnictwa. Zainteresowane zespoły mogą zarejestrować się do 15 lutego 2018 r. Więcej informacji (w języku angielskim) można znaleźć tutaj.

Oprócz NASA, Bradley University nawiązał współpracę ze sponsorami (Caterpillar Inc., Betchel i Brick & Mortar Ventures) by móc poprowadzić te zawody. Organizowany przez NASA program Wyzwania Stulecia jest częścią Dyrektoratu Technologii Misji Kosmicznych i jest zarządzany z Centrum Kontroli Misji Marshalla w Huntsville w Alabamie.

Source :

NASA

Autor

Grzegorz Grygorczyk