Nan Rendong – w pierwszej chwili to imię i nazwisko większości nic nie mówi. Rendong był profesorem specjalizującym się w radioastronomii i pracującym w Narodowym Astronomicznym Obserwatorium Chin. Wcześniej spędził wiele lat podróżując po Europie i Japonii, odwiedzając różne instytuty zajmujące się radioastronomią. Od 1992 r. stał się znaczącą postacią na arenie międzynarodowej – był członkiem, a potem wiceprezesem „Komisji 40” Międzynarodowej Unii Astronomicznej (IAU) oraz prezesem „Dywizji X” w tej samej organizacji. Bardziej jest jednak znany, nie z działalności w IAU, ale ze względu na jego ogromny wkład w projekt FAST.

W 1994 r., wraz z Bo Peng, Yuhai Qiu i Shengyin Wu, Nan Rendong rozpoczął pracę nad projektem KARST (Kilometre Area Radio Synthesis Telescope) – chińskiej wersji projektu SKA, którego założeniem jest zbudowanie sieci radioteleskopów na obszarze o powierzchni 1 km2. Flagowym teleskopem projektu KARST jest Five hundred meter Aperture Spherical Telescope. FAST znajduje się w prowincji Guizhou w południowo-zachodnich Chinach. Obecnie jest to największy radioteleskop na świecie i jako jedyny może pracować w częstotliwościach 300 MHz – 3 GHz. Jego czasza ma 500 m średnicy, co zapewnia mu 3 razy lepszą wydajność niż drugiego co do wielkości teleskopu w Obserwatorium Arecibo, którego czasza mierzy 305 m średnicy. Pierwsze uchwycenie sygnału przez teleskop, zwanego przez Chińczyków „Okiem nieba”, miało miejsce 10 października 2017 r. Źródłem fal radiowych był pulsar. Niestety Nan Rendong nie dożył tego wydarzenia. Zmarł zaledwie 25 dni wcześniej w wieku 72 lat na raka płuc.

Chinese Academy of Science

Autor

Anna Wizerkaniuk

Z wykształcenia inżynier elektronik, studiuje elektronikę na Politechnice Wrocławskiej, członek Zarządu Klubu Astronomicznego Almukantarat