W ciągu najbliższych 18 miesięcy, Europejska Agencja Kosmiczna wybierze projekt misji do punktu Lagrange’a L5 w celu obserwacji pogody kosmicznej.

Punkt L5 znajduje się 60º od Ziemi, na jej orbicie, co daje idealne położenie do systemu wczesnych ostrzeżeń. Z tego miejsca sonda byłaby w stanie zaobserwować tę część Słońca, która dopiero znajdzie się w widoku Ziemi i tym samym wysłać ostrzeżenie o nadchodzącej aktywności.

System wczesnego ostrzegania jest szczególnie ważny ze względu na występujące koronalne wyrzuty masy, podczas których miliardy ton plazmy, powiązanych polem magnetycznym, odrywają się od Słońca i przemieszczają przez Układ Słoneczny. Zazwyczaj te ogromne obłoki materii mijają Ziemię, która dodatkowo jest chroniona polem magnetycznym. Jednak te, które są wyjątkowo silne i docierają do naszej planety, mogą między innymi wpłynąć na satelity, system nawigacji, naziemne sieci energetyczne i sieci telekomunikacyjne. Z szacunków Europejskiej Agencji Kosmicznej wynika, że przewidywalne straty w wyniku pojedynczego, silnego koronalnego wyrzutu masy mogłyby sięgnąć w Europie nawet 15 miliardów euro.

Również mniej silne wyrzuty masy mogą przyczynić się do szkód i wpłynąć na sieci energetyczne, odcinając dostawy prądu do szkół, szpitali i domów. Im wcześniej Ziemia otrzyma ostrzeżenie o nadchodzącej aktywności, tym więcej czasu pozostanie na podjęcie środków zapobiegawczych przez operatorów przed utratą stałego dopływu prądu do odbiorców sieci.

Autor

Agata Senczyna
Agata Senczyna

Członek Klubu Astronomicznego "Almukantarat".