Zdjęcie przedstawia gwiazdę R Sculptoris, która jest pulsującym czerwonym olbrzymem. Obiekt znajduje się 1200 lat świetlnych od nas i jest blisko kresu swojego życia. Na tym etapie ewolucji gwiazdy o małej i średniej masie ochładzają się, tworzą rozległe atmosfery i tracą dużo masy. Jest to proces, który prowadzi do przemienienia ich w mgławice planetarne. Choć naukowcy wiedzą dlaczego tak się dzieje, to nie są w stanie stwierdzić czemu ten proces rozpoczyna się tak blisko powierzchni gwiazdy.

Fotografia została wykonana przez Interferometru znajdującym się na Bardzo Dużym Teleskopie (VLT) należącym do ESO. Astronomowie badający ją dużą uwagę poświęcili jasnej plamie na R Sculptoris. Doszli oni do wniosku, że gwiazda jest gęsto otoczona przez pył międzygwiezdny, a jasna plama to miejsce, gdzie ilość tego pyłu jest po prostu mniejsza.

 

Source :

ESO

Autor

Izabela Mandla
Izabela Mandla