Ten, kto śledzi na bieżąco wydarzenia ze świata nauki, bez problemu powinien skojarzyć dzisiejszego bohatera „Ludzi kosmosu” z ubiegłorocznym rozdaniem Nagród Nobla. Kip Thorne wraz z Reinerem Weissem oraz Barrym Barishem został wyróżniony za wkład w badania nad falami grawitacyjnymi.

Obszarem zainteresowania Thorne’a jest astrofizyka relatywistyczna, a zwłaszcza zagadnienia związane z czarnymi dziurami i falami grawitacyjnymi. Tym drugim tematem Thorne zajął się już w latach 80. ubiegłego wieku. W 1984 r. wpierał powstanie obserwatorium LIGO (Laser Interferometer Gravitational Wave Observatory). W swoich badaniach skupił się głównie nad zapisem matematycznym niezbędnym do analizy fluktuacji czasoprzestrzeni. Poza falami grawitacyjnymi Thorne opracował przy współpracy z Anną Żytkow podstawy teoretyczne dla hipotetycznego rodzaju gwiazd – Obiektów Thorne’a-Żytkow, które składają się z czerwonego (nad)olbrzyma z gwiazdą neutronową we wnętrzu.

Poza wkładem w rozwój nauki, Kip Thorne ma również duży wpływ na popularyzację nauki. W kręgach popkultury i fantastyki naukowej jest rozpoznawany, dzięki promocji idei tuneli czasoprzestrzennych. Fizyk miał wkład w tworzenie obrazu czarnej dziury z filmu „Interstellar”, był także konsultantem współpracującym z Carlem Saganem przy książce „Kontakt”.

Anna Wizerkaniuk

Autor

Anna Wizerkaniuk
Anna Wizerkaniuk

Redaktor portalu astronomicznego AstroNET, członek Rady Klubu Astronomicznego "Almukantarat"