Odkrycie Europy przypisuje się Galileuszowi, który dokonał tego w 1610 roku. Chodzi oczywiście o jeden z księżyców Jowisza. I choć stało to się ponad cztery wieki temu astronomowie wciąż dokonują nowych odkryć na temat tego obiektu. Szczególną uwagę zwraca  jego powierzchnia, na której widać podłużne pęknięcia. Podejrzewa się, że ten księżyc posiada jądro składające się z żelaza, kamienny płaszcz oraz słone oceany. Ten opis przypomina trochę Ziemię, nieprawdaż? Jednak w przeciwieństwie do naszej planety oceany Europy leżą prawdopodobnie około 16 do 24 kilometrów pod powierzchnią, a ich głębokość może wynosić od ponad 60 do 160 kilometrów.

Najnowsze odkrycia wskazują na to, że Europa jest jednym z bardziej obiecujących miejsc, na których mogłoby przetrwać życie. Naukowcy pragną jak najszybciej przyjrzeć się temu księżycowi z bliska. Dlatego też NASA przygotowuje misję nazwaną Europa Clipper. Sonda wystartuje w 2022 roku i będzie wyposażona we wszystkie niezbędne instrumenty, które będą mogły albo potwierdzić albo obalić niosącą nadzieję teorię.

Powyższy obraz to połączenie dwóch fotografii przedstawiających tą samą półkulę Europy. Patrząc w lewo możemy dostrzec jej naturalną barwę. Z drugiej strony mamy zdjęcie, które zostało przerobione, aby dzięki odpowiednim natężeniom różnych kolorów uwydatnić różnice w powierzchni tego księżyca.

Source :

NASA

Autor

Izabela Mandla