W trakcie przekopywania się przez dane zgromadzone przy pomocy Kosmicznego Teleskopu Keplera badaczom udało się wyselekcjonować ponad 80 nowych kandydatów do miana egzoplanety. W rzeczonej grupie znalazł się najprawdopodobniej także glob 2,5 razy większy od Ziemi, okrążający najjaśniejszą, dotychczas odkrytą gwiazdę, wokół której mogą orbitować planety.

Wspomniany obiekt krąży wokół gwiazdy, znajdującej się około 114 lat świetlnych od Ziemi, nazwanej HD 73344. Planeta, porównywana także do bardzo gorącego Neptuna, wykonuje pełny obieg w ciągu 15 dni. Temperatura jej powierzchni wynosi około 1200 stopni Celsjusz – prawie tyle, co lawa wypływająca z wulkanu.

Artystyczna wizja Keplera-11, wokół którego może krążyć przynajmniej 6 egzoplanet.

Dzięki zaawansowanemu oprogramowaniu badacze zdołali przekopać się przez zgromadzone dane w ciągu kilku tygodni. Poszukiwali oni spadków jasności wywoływanych przez tranzyt egzoplanety na tle gwiazdy. Zmiany natężenia światła wyrażone są poprzez charakterystyczne wykresy, których tym razem Kosmiczny Teleskop Keplera zebrał ponad 50 tysięcy.

Analizy tego typu zazwyczaj zajmują miesiące, ponieważ w większości przypadków teleskop obserwuje gwiazdy, które znajdują się za nim, a co za tym idzie, czasem przesłaniane są przez Ziemię. Jednak tym razem poszukiwane obiekty znalazły się przed satelitą, co umożliwiło wykonanie obserwacji niezakłócanych przez Błękitną Planetę.

Przyspieszona selekcja potencjalnych egzoplanet stanowi próbę generalną nowych metod sortowania, które wykorzystywane będą przy analizowaniu danych przesyłanych przez następcę Kosmicznego Teleskopu Keplera – TESS.

Autor

Jan Nowosielski
Jan Nowosielski