NASA skutecznie przetestowała żagiel słoneczny, który niedługo będzie kluczową częścią misji CubeSata badającej asteroidy bliskie Ziemi.

Satelita Near Earth Asteroid Scout (NEA Scout) składa się z sześciu modułów. Jest jednym z trzynastu ładunków, które NASA planuje wystrzelić w ramach Exploration Mission-1 (EM-1). Będzie to pierwszy test rakiety Space Launch System, statku Orion i zmodernizowanego systemu obsługi naziemnej w Kennedy Space Center. Oprócz sprawdzenia możliwości technicznych sprzętu misja pozwoli również na przetestowanie instrumentów naukowych w przestrzeni kosmicznej poza niską orbitą okołoziemską.

Żagiel słoneczny używany przez NEA Scouta po udanym rozłożeniu testowym.

NEA Scout wejdzie na orbitę na pokładzie statku Orion. Następnie rozłożony zostanie kwadratowy żagiel słoneczny. Działa on w sposób analogiczny do znanych płóciennych żagli, jednak zamiast wiatru używa ciśnienia wynikającego z odbijania światła słonecznego. Dzięki temu satelita nie potrzebuje dużych ilości paliwa, efektywnie zmniejszając masę sondy i koszt misji. NEA Scout ma za zadanie podlecieć do asteroidy, sfotografować ją i wysłać zebrane dane na Ziemię, gdzie naukowcy przeanalizują dane, w celu zorientowania się, jakie zagrożenia i wyzwania czekają ludzkość podczas eksploracji kosmosu.

Żagle słoneczne stanowią wydajną alternatywę dla wielu konwencjonalnych napędów. W związku z tym, misja NEA Scouta jest ważna nie tylko ze względu na jej potencjalne wyniki, ale również dlatego, że stanowi test technologii, która może w przyszłości zostać użyta do wysyłania sond dalej niż kiedykolwiek wcześniej.

Source :

NASA

Autor

Mikołaj Mroszczak
Mikołaj Mroszczak