Zbliżenie na obszar Vinalia Faculae zostało wykonane 14 czerwca 2018 r. Jaśniejszy materiał to węglany sodu, które tworzą słynne jasne plamy na Ceres.

Sonda Dawn osiągnęła swoją najniższą, a zarazem ostatnią orbitę wokół Ceres. Jeszcze przed miesiącem najmniejsza odległość od powierzchni obiektu, na jakiej znalazł się pojazd kosmiczny podczas jego 3-letniego pobytu w pobliżu tej planety karłowatej, wynosiła 385 kilometrów. Teraz, dzięki wysiłkowi zespołu nadzorującego sondę, została ona sprowadzona na wysokość 35 kilometrów.

Dzięki umieszczeniu sondy na niskich orbitach otrzymano zdjęcia bardziej szczegółowe niż kiedykolwiek. Głównym celem kamery sondy Dawn był obszar Vinalia Faculae we wschodniej części krateru Occator, który jest znany ze znajdującej się w nim grupy jasnych plam. Wcześniejsze badania, przeprowadzone przy pomocy spektrometru pracującego w podczerwieni, wykazały, że plamy zawierają w sobie węglan sodu, który na Ziemi można znaleźć w osadach. W zeszłym tygodniu prawdopodobnie po raz ostatni uruchomiono jonowy silnik Dawn, aby skierować ją w stronę największej jasnej plamy położonej w obszarze Cerealia Facula w centrum krateru.

Zdjęcie północnej ściany krateru Occator zostało wykonane z odległości 33 kilometrów.

„Uzyskanie tych spektakularnych zdjęć było jednym z największych wyzwań podczas pozaziemskiej ekspedycji Dawn. Wyniki są lepsze, niż oczekiwaliśmy”. Powiedział główny inżynier i menedżer projektu Dawn – Marc Rayman z Jet Propulsion Laboratory. „Dawn jest jak wielki artysta, który dodaje bogate detale do nieziemskiego piękna na tym intymnym portrecie Ceres”.

Informacje uzyskane na podstawie już wykonanych zdjęć oraz tych, które są zaplanowane na następne tygodnie, mają zostać wykorzystane do dalszych badań nad pochodzeniem plam na Ceres – największego złoża węglanów znalezionego poza Ziemią i prawdopodobnie Marsem. Jednym z pytań, na które naukowcy jeszcze nie znają odpowiedzi, jest kwestia, w jaki sposób ten materiał się tam pojawił. Czy ma to związek z płytkim zbiornikiem wody bogatej w minerały, znajdującym się tuż pod powierzchnią Ceres, czy może z głębszym źródłem solanek, które wypłynęły na powierzchnię? Może przyszłe dane przesłane przez sondę Dawn dostarczą nam satysfakcjonujących odpowiedzi.

17 czerwca sonda Dawn wykonała zdjęcie południowo-wschodniej ściany krateru Occator.

Source :

NASA

Autor

Anna Wizerkaniuk
Anna Wizerkaniuk

Redaktor portalu astronomicznego AstroNET, członek Rady Klubu Astronomicznego "Almukantarat"