Na stanowisko startowe 39A, znajdującym się w Centrum Kosmicznym im. Kennedy’ego na Florydzie, dotarło ramię, dzięki któremu astronauci będą mogli wsiąść do kapsuły statku załogowego Dragon znajdującego się na rakiecie Falcon 9. Firma SpaceX planuje przetestować tę konstrukcję podczas demonstracyjnego, bezzałogowego lotu kapsuły nowej Dragon. Lot Demo-1 jest przewidziany na listopad bieżącego roku, natomiast pierwszy lot testowy z dwuosobową załogą na pokładzie Dragona jest przewidziany na kwiecień 2019 r. Jeśli testy się powiodą, statek załogowy Dragon będzie wykorzystywany do transportu astronautów na Międzynarodową Stację Kosmiczną.

SpaceX podpisało z NASA umowę o użytkowanie historycznej platformy startowej 39A w 2014 r. Od tego czasu trwają modernizacje mające na celu przystosować m.in. wieżę serwisową do obsłużenia rakiet Falcon 9 oraz Falcon Heavy. Poza dodaniem ramienia dostępu dla załogi zmodyfikowana zostanie droga ewakuacyjna zarówno dla astronautów, jak i załogi technicznej przygotowującej rakiety do startu. System wózków linowych pozostanie, ale zostanie podniesiony do poziomu ramienia dostępu. W razie niebezpieczeństwa wózki zabiorą załogę z wieży na ziemię na odległość kilkuset metrów od platformy, gdzie będzie czekał opancerzony pojazd.

Aby podnieść ramię na odpowiednią wysokość, trzeba było wykorzystać kilka żurawi.

Autor

Anna Wizerkaniuk
Anna Wizerkaniuk

Redaktor portalu astronomicznego AstroNET, członek Zarządu Klubu Astronomicznego Almukantarat