W połowie sierpnia rozpoczęto wykop pod fundamenty Gigantycznego Teleskopu Magellana, mającego się znajdować 2500-metrowym szczycie Las Companas na pustyni Atakama w Chile. Firma inżynieryjna Conpax mająca doświadczenie z pracą przy innych obserwatoriach w regionie jest odpowiedzialna za wykopanie fundamentu za pomocą młotów podnośnikowych, a nie materiałów wybuchowych. Ma to na celu upewnienie się, że skała poniżej fundamentu pozostanie nienaruszona.

Artystyczna wizja GMT.

Gigantyczny Teleskop Magellana będzie używał siedmiu 8.4-metrowych luster ważących 1600 ton, zamontowanych na stalowej konstrukcji osadzonej na betonowej podstawie. 4 z nich, w tym „dziurawe” zwierciadło środkowe, są już gotowe, i to właśnie one będą jako pierwsze wykorzystywane do obserwacji przy pomocy tego teleskopu. Pozostałe części mają być dodane później, a w planach jest również skonstruowanie ósmego lustra, które będzie służyło jako zamiennik na czas konserwacji kolejnych zwierciadeł.

Teleskop będzie umieszczony w obrotowej obudowie o wysokości 65 metrów i szerokości 56 metrów. Firma Conpax będzie również odpowiedzialna za wykopanie wgłębienia na dolną część komory osłaniającej lustra i fundamentów dla pobliskiego budynku, w którym znajdować się ma obsługi obiektu. Po uruchomieniu, obserwatorium dołączy do grupy nowych gigantycznych placówek tego typu, które mają zrewolucjonizować współczesną naziemną astronomię, produkując obrazy podczerwone 10 razy ostrzejsze niż te z Kosmicznego Teleskopu Hubble’a. Teleskop o średnicy 24.5 m oraz powierzchni zwierciadła głównego wynoszącej aż 368 metrów kwadratowych ma zostać uruchomiony w 2024 roku.

Artykuł napisała Adela Żelachowska.

Autor

Redakcja AstroNETu
Redakcja AstroNETu