Ice, Cloud and land Elevation Satellite-2 została wystrzelona na orbitę okołoziemską w ostatnią sobotę, z Bazy Sił Powietrznych Stanów Zjednoczonych Vandenberg w Kalifornii. Przy starcie wykorzystano rakietę Delta II. W tej chwili ICESat-2 znajduje się na wysokości około 470 kilometrów i pędzi od bieguna do bieguna naszej planety z prędkością ponad 17 tys. mil na godzinę.

Delta II startuje z Vandenberg Air Force Base w Kalifornii.

Zadaniem satelity będzie dokładne przeanalizowanie zmian grubości pokrywy lodowej Ziemi. Wykorzysta w tym celu znajdujący się na pokładzie instrument laserowy Advanced Topographic Laser Altimeter System (ATLAS), dzięki któremu będzie w stanie określić wymiary lodu z dokładnością do czterech milimetrów. Badania rozpoczną się za około dwa tygodnie, gdy ekipa naziemna znajdująca się w Svalbardzie przeprowadzi wszystkie konieczne testy przed uruchomieniem wszystkich systemów.

Dzięki obserwacjom poczynionym przez satelitę będzie można określić tempo topnienia lodu na Grenlandii oraz Antarktydzie, a co za tym idzie, wzrostu poziomu wód w oceanach (które również zostaną poddane dokładnym pomiarom). Wyniki badań zostaną udostępnione przez National Snow and Ice Data Center i posłużą do badania zjawiska globalnego ocieplenia i jego wpływu na naszą planetę. Satelita powinien planowo zakończyć swoją misję za około 3 lata.

Source :

NASA

Autor

Kamil Serafin
Kamil Serafin