Powyższe zdjęcie przedstawia część obiektu Messier 11, gromady otwartej w gwiazdozbiorze Tarczy. Najjaśniejsze gwiazdy znajdujące się w tej gromadzie tworzą kształt kojarzony z kluczem lecących kaczek, skąd pochodzi jej druga nazwa — Dzika Kaczka.

Jako jedna z najbogatszych i najbardziej kompaktowych znanych gromad otwartych została dokładnie zbadana przez astronomów. Na podstawie obserwacji najgorętszych i najjaśniejszych gwiazd ciągu głównego ustalili oni wiek gromady na około 220 milionów lat. Obiekty takie jak ten zwykle zawierają mniej gwiazd niż gromady kuliste. Są one też dużo młodsze. W centrum Dzikiej Kaczki znaleźć więc możemy wiele błękitnych olbrzymów, które stanowią gorącą i młodą populację tamtejszej kilkutysięcznej społeczności.

Gromady otwarte żyją krótko w porównaniu do kulistych, ponieważ gwiazdy w nich znajdują się dalej od siebie i są słabiej związane grawitacyjnie, co ułatwia innym, mocniejszym siłom przyciągania, oderwanie ich od reszty. Jest więc prawdopodobne, że w ciągu kilku milionów lat obiekty znajdujące się w pobliżu Dzikiej Kaczki doprowadzą do jej rozproszenia.

 

 

Source :

NASA

Autor

Alicja Pietrzak