Jakie jest pole magnetyczne w centrum Drogi Mlecznej? By spróbować się dowiedzieć, należące do NASA obserwatorium SOFIA — latające na pokładzie zmodyfikowanego Boeinga 747SP – wykonało obrazy centralnego regionu naszej galaktyki przy użyciu instrumentu zwanego HAWC+. HAWC+ obserwuje spolaryzowane światło w zakresie podczerwieni, które emitują pasma pyłu obracające się w sposób determinowany przez lokalne pole magnetyczne.

W środku Drogi Mlecznej znajduje się supermasywna czarna dziura zajmująca się pochłanianiem gazu pozostałego po gwiazdach, które niedawno zniszczyła. Jest ona jednak dosyć cicha w porównaniu z centralnymi czarnymi dziurami w galaktykach aktywnych, które pochłaniają dużo więcej materii w takiej samej jednostce czasu. Powyższy obraz może stanowić wskazówkę, dlaczego się tak dzieje. Otaczające pole magnetyczne albo kieruje gaz do środka czarnej dziury, co rozświetla obszary na zewnątrz od niej, albo wciąga gaz do utrzymującego się dysku akrecyjnego, co powoduje spadek jej aktywności, przynajmniej na jakiś czas. Przyjrzenie się załączonemu zdjęciu — przypominającemu być może połączenie technik stosowanych w malarstwie z grawitacyjną astrofizyką — pomaga wydobyć wskazówkę opisującą pole magnetyczne wewnątrz i dokoła pyłowych pierścieni otaczających Sagittarius A*, czarną dziurę w naszej Drodze Mlecznej.

Source :

NASA

Autor

Alicja Pietrzak