Virgin Orbit ogłosiło, że przystąpiło do projektu, w ramach którego powstanie pierwszy komercyjny mały satelita, który zostanie wysłany na Marsa. Bardzo pozytywną informacją jest to, że wśród podmiotów pracujących nad projektem jest też polska firma SatRevolution oraz kilka polskich uniwersytetów.

Ceremonia podpisania dokumentów miała miejsce w Katowicach na początku października 2019 roku w Katowicach podczas wydarzenia Impact Mobility’19 rEVolution.

Celem projektu jest stworzenie pierwszej serii misji na Marsa. Pierwsze sondy mają zostać wysłane już w ciągu najbliższych 3 lat. Zostaną wyniesione w kosmos za pomocą rakiety LauncherOne.

Steve Eisele (wiceprezes ds. rozwoju biznesu w Virgin Orbit) wygłasza przemówienie podczas konferencji Impact Mobility’19 rEVolution w Katowicach.

Codzienne życie bez satelitów okołoziemskich byłoby znacznie trudniejsze. Niemożliwe byłoby używanie GPS, rozmawianie przez telefon komórkowy czy chociażby dokładne badanie pogody. Jeśli umieszczenie małych urządzeń na orbicie wokół naszej planety tyle dało to o ile więcej korzyści może przynieść wysyłanie stosunkowo prostych urządzeń w przestrzeń międzyplanetarną? Stworzy to okazje do prowadzenia ciekawych, a także dosyć niskobudżetowych badań.

Polska firma SatRevolution z siedzibą główną we Wrocławiu, która specjalizuje się w produkcji platform satelitarnych, będzie odpowiedzialna za zaprojektowanie i wyprodukowanie małego satelity.

Wśród uniwersytetów współpracujących z Virgin Orbit są Akademia Górniczo-Hutnicza w Krakowie, Politechnika Wrocławska, Politechnika Poznańska, Politechnika Gdańska, Politechnika Łódzka, Katolicki Uniwersytet Lubelski Jana Pawła II oraz Uniwersytet Przyrodniczy we Wrocławiu. Taki duży projekt z pewnością pobudzi polski sektor kosmiczny do życia, zaznaczy jego pozycję na arenie międzynarodowej. Zaangażowanie wielu naukowców i inżynierów w budowanie pierwszej międzyplanetarnej misji typu CubeSat powinno zainteresować wielu Polaków i sprawić, że zaczną bardziej angażować się w rozwój technologii satelitarnej i kosmicznej. Może dzięki temu Polska stanie się centrum postępu światowego sektora kosmicznego.

Na zdjęciu z ceremonii podpisania są między innymi Grzegorz Zwoliński – prezes SatRevolution, czy Art Chmielewski odpowiedzialny za planowanie i realizację tego projektu w JPL NASA.

Do tej pory Virgin Orbit posiadało tylko rakiety dwustopniowe LauncherOne. Dołączenie do nich trzeciego stopnia umożliwi skierowanie satelitów w stronę Marsa. Wstępne badania dowiodły, że małe satelity (wielkości puszek po napojach) mogą być zastosowane do wielu różnych badań jak na przykład wykonywanie zdjęć Marsa i jego księżyca Fobosa, analizowanie marsjańskiej atmosfery czy nawet poszukiwanie wody pod powierzchnią Czerwonej Planety.

Więcej informacji można znaleźć na stronie Virgin Orbit.

Autor

Maria Puciata-Mroczynska