Choć misja Cassini zakończyła się ponad dwa lata temu, to zdjęcia wykonane przez sondę nadal zachwycają. Na fotografii widoczny jest księżyc Saturna – Tethys, częściowo zakryty przez pierścienie A i F.

Pierścień A to najszerszy z zewnętrznych, jasnych pierścieni Saturna. Na zdjęciu widoczne są dwie przerwy: Enckego – większa, stanowiąca 22% szerokości całego pierścienia, oraz Keelera – znacznie mniejsza, o szerokości ok. 42 km, co stanowi zaledwie 2% szerokości pierścienia. Przerwa ta znajduje się blisko zewnętrznej krawędzi pierścienia A (na zdjęciu widoczna na tle Tethys) i powstała dzięki małemu księżycowi Daphnis, który oczyścił swoją orbitę z materii tworzącej pierścień.

Drugi z widocznych na zdjęciu pierścieni to cienki, słabo widoczny pierścień F. Jest on uważany za najbardziej aktywny w całym Układzie Słonecznym, ze względu na zmiany w jego strukturze zachodzące w ciągu kilku godzin. Duży wpływ na wygląd pierścienia ma oddziaływanie grawitacyjne księżyca pasterskiego Prometeusza.

Źródła:

NASA

Autor

Anna Wizerkaniuk
Anna Wizerkaniuk

Redaktor portalu astronomicznego AstroNET, członek Zarządu Klubu Astronomicznego Almukantarat