O obiekcie:

Gromada M3 została odkryta i skatalogowana już w 1764 roku przez Charlesa Messiera. Jest jedną z najjaśniejszych obiektów tego typu na niebie. Cieszy się ogromną popularnością wśród amatorów astronomii. Znajduje się około 33 900 lat świetlnych od Ziemi, ma rozmiar 180 lat świetlnych średnicy oraz jest 300 000 razy jaśniejsza od Słońca. Jej masę szacuje się na 450 000 mas Słońca.

To gromada kulista. Bardzo wyróżnia ją fakt, że w swojej około półmilionowej populacji ma przynajmniej 274 gwiazdy zmienne. Jest to największa liczba gwiazd zmiennych wśród innych tego typu obiektów. Większość z nich jest typu RR Lyrae. Występuje w niej sporo gwiazd czerwonych, a jej wiek jest szacowany na 8 – 11,4 miliardów lat.

Podstawowe informacje:

  • Typ obiektu: gromada kulista
  • Inne oznaczenia: NGC 5272
  • Jasność obserwowana: 6,2m
  • Gwiazdozbiór: Psy Gończe (Canes Venatici)
  • Rozmiar kątowy: 18′
  • Rektascensja: 13h 42m 11,62s
  • Deklinacja: +28° 22′ 38,2″

Jak i kiedy obserwować?

Gromady należy szukać na granicy gwiazdozbiorów Psy Gończe, Warkocz Bereniki oraz Wolarz. Znajduje się ona mniej więcej w połowie odległości między Cor Carolli a Arkturem. W dobrych warunkach możliwe jest nawet dostrzeżenie jej gołym okiem, choć zdecydowanie lepiej wypadnie tu lornetka bądź teleskop. Jesteśmy w stanie obserwować ją cały rok, a najlepsze do tego warunki mamy od marca do maja.

Położenie M3 na niebie

Autor

Michał Stefanik