O obiekcie:

M21 jest gromadą otwartą, znajdującą się 4250 lat świetlnych od Ziemi, w gwiazdozbiorze Strzelca. Ta grupa 57 gwiazd znajduje się ledwo poza możliwościami nieuzbrojonego oka, ale już najsłabsza lornetka ujawni nam jej obecność. Znajdziemy w niej wiele obiektów typu spektralnego O i B, czyli młodych, jasnych gwiazd, przechodzących obecnie fazę niebieskiego olbrzyma. 8 spośród 10 jej najjaśniejszych członków to układy podwójne o okresie mniejszym od 6 dni. Gwiazdy składające się na M21 są elementem asocjacji OB1 Strzelca, grupy gwiazd typów O i B, które łączy wspólne pochodzenie, wiek i kierunek poruszania się. Warto zaznaczyć, że jej rzeczywisty rozmiar to 8 lat świetlnych, czyli zaledwie dwukrotnie tyle, co od Słońca do Proximy Centauri, najbliższej nam gwiazdy. Jest młodą gromadą, bo ma zaledwie 4,6 mln lat, czyli 1000 razy mniej, niż Ziemia. Charles Messier zaobserwował ją nocy z 5 na 6 czerwca roku 1764.

Podstawowe informacje:

  • Typ obiektu: gromada otwarta
  • Numer w katalogu NGC: NGC 6531
  • Jasność: 6,5
  • Gwiazdozbiór: Strzelec
  • Deklinacja: -22°30′
  • Rektascensja: 18h 04m
  • Rozmiar kątowy: 13′

Gromada otwarta M21 w literaturze występuje także pod oznaczeniem NGC 6531.

Jak obserwować:

Najłatwiej zobaczyć ją w małym teleskopie bądź lornetką. Na czas obserwacji powinniśmy wybrać miesiące letnie, gdyż wtedy ujrzymy Strzelca na wieczornym niebie ponad horyzontem. Do odnalezienia tego skromnego obiektu najłatwiej posłużyć się innymi obiektami katalogu Messiera z okolicy: M20 lub M8. Obydwa są duże, dość jasne i łatwe do odnalezienia.

IAU, Sky & Telescope magazine
Źródła:

Messier 21

Autor

Paweł Sieczak