Statek kosmiczny Europejskiej Agencji Kosmicznej (ESA), mający badać księżyce największej planety Układu Słonecznego, jest już w centrum integracji Airbusa w Friedrichshafen w Niemczech. Przejdzie tam ostateczną integrację, aby w roku 2022 móc wylecieć w kosmos.

Projekt JUpiter ICy Moons Explorer (JUICE) jest częścią planu ESA na lata 2015-25. Umowę o budowie statku agencja podpisała z Airbusem w roku 2015. Obecnie JUICE jest w fazie integracji. Statek kosmiczny o masie 5,2 tony zostanie wyposażony przez Airbusa w komputer pokładowy, systemy komunikacji i czujniki nawigacyjne, po czym trafi do holenderskiego centrum technologii i badań kosmicznych ESA (ESTEC), gdzie zostanie poddany testom. Na statku znajdzie się 10 instrumentów naukowych do szczegółowych badań Jowisza i jego największych księżyców.

Airbus

JUpiter ICy moons Explorer w centrum integracji satelitarnej Airbusa, Friedrichshafen w Niemczech

Misja kosmiczna JUICE rozpocznie się w roku 2022. Statek kosmiczny wyruszy w siedmioletnią podróż by w roku 2030 dotrzeć do Jowisza. Przez trzy i pół roku będzie badał atmosferę i magnetosferę gazowego olbrzyma oraz jego pierścienie. Przeprowadzi także szczegółowe badania jego trzech księżyców: Ganimedesa, Europy oraz Callisto. Naukowcy przewidują, że na tych satelitach o wielkości planety znajdują się oceany wody pod pokrywami lodowymi. Badania przeprowadzone przez JUICE dostarczą nam szczegółowe dane dotyczące warunków życia na takich obiektach.

Autor

Krystyna Syty