O obiekcie:

M26 jest gromadą otwartą niewidoczną gołym okiem, położoną w konstelacji Tarczy. Znajduje się niedaleko gromady Dzikiej Kaczki M11 i choć nie jest aż tak spektakularna, jak ona, to i tak posiada swój urok. Znajduje się ok. 5000 lat świetlnych od Ziemi i ma średnicę 15 minut łuku, co przekłada się na 22 lata świetlne faktycznego rozmiaru. Posiada jasność 8 magnitudo, co czyni ją znacznie trudniejszą do znalezienia na niebie od pobliskiej M11. Wiek gromady ocenia się na 89 milionów lat, a jej najjaśniejsza gwiazda jest typu B8 i ma jasność 11,9 magnitudo. Do M26 zalicza się około 90 gwiazd. Jej cechą szczególną jest to, że w przeciwieństwie do reszty obserwowanych gromad jej centrum jest nie jaśniejsze, a ciemniejsze. Zakłada się, że jest to skutkiem obecności zagęszczenia pyłu międzygwiezdnego w tamtym obszarze, który zasłania widok. Region ma 3′ średnicy i jest położony w samym centrum gromady. Charles Messier odkrył gromadę 20 czerwca 1764 roku.

M26 widoczna wraz ze swoją bliską towarzyszką, Deltą Tarczy.

Podstawowe informacje:

  • Typ obiektu: gromada otwarta
  • Numer w katalogu NGC: 6694
  • Jasność: 8,0
  • Gwiazdozbiór: Tarcza
  • Deklinacja: -9°24′
  • Rektascensja: 18h 45m 18s
  • Rozmiar kątowy: 15′

Jak obserwować:

M26 jest niedostrzegalna nieuzbrojonym okiem, do jej obserwacji należy wykorzystać lornetkę lub mały teleskop. Lornetka ukaże nam obecność gromady, natomiast teleskop przy dobrych warunkach może nam nawet umożliwić dostrzeżenie pojedynczych gwiazd, włącznie z obecnym w środku asteryzmem w kształcie rombu.

Na obserwacje powinniśmy się udać od lipca do września, gdy Tarcza jest najlepiej widoczna nad horyzontem.

Najłatwiej jest ją odnaleźć na niebie, lokalizując najpierw widoczną gołym okiem δ Sct i skierować wzrok na południowy zachód. Alternatywnie można najpierw odnaleźć M11, Dziką Kaczkę, a następnie poruszać się na południowy wschód. Obserwując oba obiekty, będzie można dostrzec różnicę między bogatą a mniej szczególną gromadą.

IAU, Sky & Telescope Magazine
Źródła:

Messier 26

Autor

Paweł Sieczak