Kosmos to nie tylko to, co znajduje się poza powierzchnią Ziemi. To także świat, który mamy na co dzień na wyciągnięcie ręki, a także i my, zbudowani z pyłu gwiezdnego. Po 40 latach od ukazania się pierwszego wydania „Kosmosu” Carla Sagana dostaliśmy także jego kontynuację – „Kosmos. Możliwe Światy”. Jednak zamiast Sagana, narratorem jest Ann Druyan – popularyzatorka nauki, która wraz z astronomem współtworzyła serial „Kosmos”, była współautorką jego książek, a także dzieliła z nim życie prywatne.

Historia, którą przedstawia Ann Druyan, to nie tylko opowieść o tym, co znajduje się nad naszymi głowami. Autorka zabiera nas w wycieczkę po różnych światach odkrytych dzięki nauce. Choć tytuł może trochę zwodzić, to nie jest to książka tylko o astronomii. Druyan opowiada także o takich światach jak osady pierwszych ludzi, starożytne cywilizacje lub królestwa organizmów żywych. Skupia się głównie na ewolucji organizmów, przystosowywaniu się ich do zmieniających się warunków w środowisku, ale także na rozwoju człowieka, najpierw poprzez konstruowanie coraz to bardziej zaawansowanych narzędzi, które mogły mu pomóc w przetrwaniu, a później na jego chęci do poznania otaczającego go świata, równie na polu biologicznym jak chemicznym czy fizycznym. Opowiada także o okolicznościach niektórych odkryć i wynalazków, a także o ludziach – naukowcach, którzy poświęcili swój czas nauce. W książce pojawia się także sporo wspomnień o Carlu Saganie, zarówno tych należących do Druyan z czasów ich małżeństwa, jak i historii z jego dzieciństwa i początków kariery. Nie powinno to nikogo dziwić, skoro to właśnie ten astrofizyk był pomysłodawcą serialu „Kosmos”, dzieła, które zyskało wielką popularność na całym świecie i zainspirowało wielu ludzi, w tym także jednego z bohaterów książki Druyan.

Ann Druyan nie jest naukowcem, więc nie opowiada używając języka naukowego, ale jak osoba, która jest zafascynowana otaczającym ją światem i odkryciami, które doprowadziły do jego poznania. Czytelnik ma możliwość doświadczenia emocji, które towarzyszyły autorce podczas pisania „Kosmosu: Możliwych Światów”, a wszystko dzięki językowi, który został użyty, nadając niektórym fragmentom poetyckości. Ponadto autorka z łatwością przechodzi od jednej dziedziny nauki do drugiej i w zadziwiający sposób łączy na przykład opowieść o pierwszych ludziach z historią Spinozy oraz odkryciem fal grawitacyjnych.

Warto pochwalić samo wydanie książki. Już na pierwszych stronach napotykamy niesamowite fotografie, które tylko zachęcają do czytania. Dalej, nieważne czy prolog, czy rozdział o biologu Wawiłowie lub o sondzie Cassini, wszystkie są bogate w kolorowe czy czarno-białe fotografie, plakaty i wizje artystyczne. Pod tym względem książka ta to raj dla oka, o którym można było tylko pomarzyć w Kosmosie Sagana.

„Kosmos: Możliwe Światy” jest książką, którą poleciłabym szczególnie tym, którzy chcą sięgnąć po literaturę popularnonaukową, a w szczególności tę związaną z kosmosem, po raz pierwszy. Co nie znaczy, że pozostali nie powinni. Wręcz przeciwnie – warto! Świat może zadziwić każdego.

Tytuł oryginalny: Cosmos: Possible Worlds 
Autor: Ann Druyan
Wydawca: Burda Media Polska
Stron: 380
Data wydania: 25 marca 2020 

Autor

Anna Wizerkaniuk

Z wykształcenia inżynier elektronik, studiuje elektronikę na Politechnice Wrocławskiej, członek Zarządu Klubu Astronomicznego Almukantarat