O obiekcie:

M48 to gromada otwarta. Zawiera przynajmniej 80 gwiazd w tym około 50 o jaśniejszych niż 13 mag. Jej średnica ma około 23 lata świetlne. Szacowany wiek tej gromady to 300 milionów lat. W jej skład wchodzą 3 gwiazdy giganty o typach gwiazdowym G i K. Najgorętsza gwiazda tej gromady jest typu A2 i ma jasność 8,8 mag.

Messier dołączył M48 do swojego katalogu w 1771 roku. Później niezależnie odkryli ją również Johann Elert Bode w 1782 r. oraz Caroline Herschel w 1784 r. Przez wiele lat była uznana za zaginioną, ponieważ lokalizacja M48 podana przez Messiera nie zgadzała się z pobliską NGC 2548. Błąd deklinacji wynosił 5 stopni. Dopiero w 1934 r. niemiecki astronom Oswalt Thomas połączył fakty, że to jednak ten sam obiekt.

M48

M48 z nieco dalszej perspektywy

Podstawowe informacje:

  • Numer w katalogu NGC: NGC 2548
  • Typ obiektu: Gromada otwarta
  • Jasność: +5,5 m
  • Gwiazdozbiór: Hydra
  • Deklinacja: -05°45′
  • Rektascensja: 08h 13,7m
  • Rozmiar kątowy: 54′

Jak i gdzie obserwować:

M48 znajduje się w gwiazdozbiorze Hydry, największym z gwiazdozbiorów. Dokładniej jest przy granicy tego gwiazdozbioru z gwiazdozbiorem Jednorożca. Do znalezienia tej gromady można wykorzystać gwiazdy α Mon – najjaśniejszą gwiazdę w gwiazdozbiorze Jednorożca, oraz θ Hya w Hydrze. M48 znajduje się na linii pomiędzy tymi gwiazdami, na wysokości ζ Mon.

Natomiast sam Messier opisał jej położenie jako 15 stopni na południowy wschód od Procjona. Najlepszy czas obserwacji to miesiące zimowe. W dobrych warunkach jest widoczna przez lornetkę. Z uwagi na duże rozmiary najlepiej obserwować ją z użyciem małych powiększeń.

 

Autor

Michał Stefanik