Ile megapikseli ma ludzkie oko? W jakiej temperaturze wrze krew w ludzkim ciele? Dlaczego zarówno Wszechświat, jak i nasz pokój mają tendencję do straszliwego bałaganu? A Ile pająków zdołałoby zatrzymać Boeinga 747? Zastanawialiście się kiedyś, jak mogą brzmieć odpowiedzi na te pytania? Za bałagan to odpowiada entropia (jak może być inaczej?!), w końcu to było na lekcji fizyki, ale co z innymi pytaniami? Jak na nie odpowiedzieć w naukowy sposób?

Ile ważą chmury? Davida Calle to książka, która została napisana z myślą o odpowiedzeniu na te proste, a zarazem ciekawe pytania, a także wiele innych. Książka została podzielona na 40 króciutkich rozdziałów, każdy z nich poświęcony innemu zagadnieniu. Sposób, w jaki autor opowiada, wplatając fakty historyczne dotyczące odkryć, historie ze swojego życia i elementy popkultury, sprawia, że nawet historia o dźwigni prostej jest pasjonująca. Widać, że autor jest zafascynowany otaczającym go światem, rządzącymi nim prawami przyrody oraz technologią, zarówno tą obecną, jak i przyszłości oraz zagrożeniami, która może stwarzać. Calle nie ukrywa, że poznanie odpowiedzi na te wszystkie pytania wymagało od niego poświęcenia dużej ilości czasu na naukę, a mimo to na niektóre aspekty tych zagadnień nadal nie zna odpowiedzi. Zachęca też czytelnika, by samemu spróbował je odnaleźć.

Większość rozdziałów urozmaicona jest krótkimi wstawkami w postaci ciekawostek naukowych oraz ciekawostek pop, czyli o niuansach fizycznych kulturze popularnej (na przykład, dlaczego Mjölnir – młot Thora, gdyby powstał z gwiazdy neutronowej, mógłby zabić ludzi w promieniu 10 km). Prócz nich można przeczytać notatki z kategorii „Bohaterowie bez peleryn”, w których przedstawieni są naukowcy (niestety czasami zapomniani) i sportowcy, oraz „Triki dla Belfrów” zawierające wskazówki do ciekawych aktywności do wykonania samemu, między innymi, jak wyznaczyć promień Ziemi przy pomocy kijka lub, jak kto woli, gnomonu. Dodatkowo na końcu prawie wszystkich rozdziałów zamieszczono po kilka odpowiedzi udzielonych przez internautów na pytania z tytułów rozdziałów. Zabieg ciekawy, choć ich odbiór mocno zależy od poczucia humoru czytelnika.

W Ile ważą chmury? nie zabrakło też rysunków. Stanowią one element pomocniczy, aby lepiej zrozumieć treść, i pojawiają się tam, gdzie są niezbędne do zobrazowania myśli autora. Przy jej wykonaniu postawiono na prostotę i przejrzystość.

Dużą zaletą tego wydania jest to, że wydawnictwo literackie postanowiło zszyć kartki, co ostatnio jest rzadkością. Jednak nie postarali się za bardzo z wykonaniem okładki. Pomijając już fakt, że nie wszyscy są miłośnikami zestawienia różu z błękitem (co koniec końców dało ciekawy efekt), sama okładka, choć imituje twardą oprawę, jest miękka i dość szybko zaczyna się łamać w połowie strony.

Kim jest autor książki? David Calle to z wykształcenia inżynier telekomunikacji, jednak przez kryzys w Hiszpanii zajął się nauczaniem. Obecnie prowadzi prywatna Akademia matematyki i fizyki w Madrycie, a także zajmuje się popularyzacją nauki, prowadząc kanał na YouTubie – Unicoos, poświęcony nie tylko matematyce i fizyce, ale też chemii i technologii (niestety w języku hiszpańskim). Wkład Davida Calle w rozwój edukacji i w popularyzację nauki jest doceniany na całym świecie. Hiszpan w 2017 roku został finalistą konkursu Global Teacher Prize, a Forbes uznał go za jednego ze stu najbardziej kreatywnych ludzi świata.

Podsumowując, Ile ważą chmury? to lekka i przyjemna pozycja, która ma na celu zainteresować czytelnika, zainspirować do samodzielnego myślenia, a także skłonić do zadawania pytań. Jednocześnie pokazuje, że fizyka, i ogólnie nauka, nie jest wcale taka straszna. Uważam, że wiele nawiązań autora do popkultury, a w szczególności do filmów science fiction, może sprawić, że książka ta będzie atrakcyjna zwłaszcza dla młodzieży i zachęci ich do wgłębienia się w świat nauki.

Tytuł oryginalny: ¿Cuánto pesan las nubes?
Autor: David Calle
Wydawca: Wydawnictwo Literackie
Stron: 328
Data wydania: 15 maja 2019 

Autor

Anna Wizerkaniuk

Z wykształcenia inżynier elektronik, studiuje elektronikę na Politechnice Wrocławskiej, członek Zarządu Klubu Astronomicznego Almukantarat