Zdjęcie w tle: NASA/Bill Ingalls

Wczoraj o godzinie 20:48 statek załogowy Dragon z Robertem Behnkenem i Douglasem Hurley na pokładzie wodował w Zatoce Meksykańskiej. Astronauci wrócili na ziemię po dwóch miesiącach spędzonych na Międzynarodowej Stacji Kosmicznej. Polecieli na nią 30 maja br. Statek Dragon został wyniesiony na orbitę przez rakietę Falcon 9 należącą do prywatnej firmy SpaceX. Był to pierwszy lot załogowy z terytorium Stanów Zjednoczonych od 2011 r., kiedy to zakończono program wahadłowców.

Do odzyskania kapsuły z astronautami został wykorzystany statek SpaceX – GO Navigator, jeden z dwóch statków we flocie SpaceX, które służą do wyciągania kapsuły w wody.

Na zdjęciu widoczny jest dźwig na statku GO Navigator, który służy do wyciągnięcia kapsuły Dragon z wody i umieszczenia jej na pokładzie statku.

Wodowanie Crew Dragon to pierwsze lądowanie statku załogowego na wodzie do czasów misji Apollo-Soyuz, która odbyła się w 1975 r. Po zakończeniu programu Apollo i wdrożeniu promów kosmicznych, wszystkie loty załogowe kończyły się lądowaniem na ziemi. Wahadłowce lądowały w Centrum Kosmicznym im. Kennedy’ego lub w bazie wojskowej Edwards, a Sojuzy nadal kończą misje na stepach Kazachstanu.

Widok na statek załogowy Dragon, jak zbliża się do tafli wody.

Endevour, nazwany tak po wahadłowcu, którym obaj astronauci odbyli swoje pierwsze loty w kosmos, dotyka wody.

Po opadnięciu spadochronów, pierwsza łódź zbliża się do Crew Dragon.

Dookoła Dragona zebrały się nie tylko łodzie SpaceX, ale też prywatne z ciekawskimi żeglarzami.

Czasami łodzi prywatnych było więcej w pobliżu niż tych z floty SpaceX.

Po odwrocie publiczności, przy kapsule Dragon pozostała tylko łódź wsparcia SpaceX.

Crew Dragon podnoszony jest na pokład statku GO Navigator.

Odzyskany statek Crew Dragon jest transportowany do Dragon Lair (ang. „legowisko smoka”) na Florydzie, gdzie zostanie sprawdzony pod kątem tego, jak sprawował się podczas misji. Do sześciu tygodniu po złożeniu przez SpaceX raportu, NASA powinna wydać certyfikat dla statku Dragon, zezwalający na wykorzystanie go do regularnego transportu astronautów na Międzynarodową Stację Kosmiczną. Pierwsza misja Crew-1 jest planowana jeszcze na ten rok kalendarzowy.

Astronauci Robert Behnken i Douglas Hurley w dobrych humorach już po otwarciu kapsuły.

Astronauci w helikopterze, który przetransportował ich z pokładu GO Navigator do bazy wojskowej Naval Air Station Pensacola.

W Naval Air Station Pensacola astronauci przesiedli się do samolotu, który zabrał ich do Houston. Robert Behnken pokazuje „okejkę” do ludzi, którzy przyszli zobaczyć astronautów.

W Naval Air Station Pensacola astronauci przesiedli się do samolotu, który zabrał ich do Houston. Douglas Hurley macha do widzów.

Autor

Anna Wizerkaniuk

Z wykształcenia inżynier elektronik, studiuje elektronikę na Politechnice Wrocławskiej, członek Zarządu Klubu Astronomicznego Almukantarat