Zdjęcie w tle: NASA

O obiekcie:

M72 to gromada kulista należąca do gwiazdozbioru Wodnika. Jej jasność obserwowana to +9,35m. Obiekt jest oddalony od Ziemi o 54 570 lat świetlnych, a jego rzeczywista średnica to 106 lat świetlnych. Całkowitą masę gromady szacuje się na 168 000 mas Słońca, a jej wiek wynosi około 9,5 mld lat. M72 jest jedną z najstarszych i najbardziej odległych gromad opisanych w katalogu Messiera.

Wewnątrz gromady M72 znaleziono około 43 gwiazd zmiennych. Większość z nich to zmienne typu RR Lyrae, pulsujące olbrzymy, których okres pulsacji wynosi 0,2-1,2 doby. Amplituda zmian blasku takich gwiazd to około 0,2m do 1,5m. Najjaśniejsza spośród gwiazd M72 ma jasność obserwowaną 14,2m.

Zdjęcie gromady M72 wykonane przez Kosmiczny Teleskop Hubble’a.

Podstawowe informacje:

  • Typ obiektu: gromada kulista
  • Numer w katalogu NGC: NGC 6981
  • Jasność: + 9,35
  • Gwiazdozbiór: Wodnik
  • Deklinacja: -12°32’14,3”
  • Rektascensja: 20h 53m 27,7s
  • Rozmiar kątowy: 6,6′ x 6,6′

Jak obserwować:

Gromada M72 leży w zachodniej części gwiazdozbioru Wodnika. Można ją zlokalizować o 3° na południe i 1,5° na wschód od gwiazdy Wodnika ε Aqr. Inaczej możemy znaleźć M72 prowadząc prostą między gwiazdami Wodnika i Koziorożca: ε Aqr i θ Cap. Obiekt znajduje się mniej więcej w połowie odległości między tymi gwiazdami.

W małych teleskopach M72 przypomina rozmytą mgławicę. Instrumenty o średnicy powyżej 12 cali pozwalają wyróżnić centrum gromady i kilka jej najjaśniejszych gwiazd. M72 jest najlepiej widoczna latem.

Położenie M72 na niebie.

Źródła:

Messier Objects

Autor

Krystyna Syty