Zdjęcie w tle: NASA/Bill White

Vehicle Assembly Building, czyli po polsku budynek montowania pojazdów to ikona Centrum Kosmicznego im. Johna F. Kennedy’ego. Wchodzi on w skład kompleksu startowego nr 39, który w przeszłości był wykorzystywany w programach Apollo i Space Transportation System (program wahadłowców), a obecnie platformy startowe służą rakietom firmy SpaceX.

VAB jest jednym z największych budynków na świecie pod względem objętości. W jego wnętrzu znajdują się hala niska o7nbsp;wysokości 64 metrów i cztery hale wysokie, każda mieszcząca umieszczoną na mobilnej platformie startowej rakietę Saturn V. Aby rakieta mogła wyjechać z mierzących 160 metrów wysokości pomieszczeń, w budynku wmontowano cztery 139-metrowe drzwi. Składają się one z 4 paneli w dolnej części, które otwierają się na boki oraz 7 paneli w górnej części podciąganych do góry. Otwarcie czy zamknięcie tych ogromnych drzwi każdorazowo zajmuje aż 45 minut.

Obecnie NASA prowadzi renowację budynku, który ma powtórnie zostać wykorzystany do montażu rakiet – rakiet Space Launch System (SLS). Jednak tym razem, zamiast przystosowywać VAB pod jeden konkretny typ pojazdów, planowane jest stworzenie wnętrza konfigurowalnego w zależności od potrzeb.

Autor

Anna Wizerkaniuk

Z wykształcenia inżynier elektronik, studiuje elektronikę na Politechnice Wrocławskiej, członek Zarządu Klubu Astronomicznego Almukantarat